Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

El abanderado Foote comandaba la pequeña flota de cañoneras entonces en las cercanías de El Cairo y, aunque en otra rama del servicio, estaba sujeto al mando del general Halleck. Él y yo consultamos libremente sobre asuntos militares y estuvo de acuerdo conmigo perfectamente en cuanto a la viabilidad de la campaña por el Tennessee. A pesar del rechazo que había recibido de mi jefe inmediato, el 28 de enero renové la sugerencia por telégrafo de que "si me lo permitían, podría tomar y mantener Fort Henry en el Tennessee". Esta vez fui respaldado por el oficial de bandera Foote, quien envió un despacho similar. El día 29 escribí plenamente en apoyo de la propuesta. El 1 de febrero recibí instrucciones completas de la sede del departamento para trasladarme a Fort Henry. El día 2 comenzó la expedición.

En febrero de 1862, había bastantes vapores atracados en El Cairo por falta de empleo, y el río Mississippi se cerró a la navegación por debajo de ese punto. También había muchos hombres en la ciudad cuya ocupación había estado siguiendo el río en diversas capacidades, desde el capitán hasta el marinero de cubierta. Pero no había suficientes botes ni hombres para mover al mismo tiempo a los 17,000 hombres que me propuse llevar conmigo. el Tennessee. Sin embargo, cargué los botes con más de la mitad de la fuerza y ​​envié al general McClernand al mando. Seguí con uno de los últimos barcos y descubrí que McClernand se había detenido, muy correctamente, a nueve millas por debajo de Fort Henry. Siete cañoneras al mando del oficial de bandera Foote habían acompañado el avance. Los transportes que teníamos con nosotros tuvieron que regresar a Paducah para traer una división desde allí, con el general C. F. Smith al mando.

Antes de enviar los botes de regreso, quería acercar las tropas al enemigo lo más posible sin llegar al alcance de sus cañones. Había un arroyo que desembocaba en Tennessee en el lado este, aparentemente a una distancia de largo alcance por debajo del fuerte. Debido a la estrecha cuenca que separa los ríos Tennessee y Cumberland en ese punto, el arroyo debe ser insignificante en etapas normales, pero cuando estuvimos allí, en febrero, era un torrente. Facilitaría materialmente la inversión de Fort Henry si las tropas pudieran desembarcar al sur de esa corriente. Para comprobar si se podía hacer, abordé la cañonera Essex y pedí al capitán Wm. Porter ordenándole que se acerque al fuerte para encender su fuego. Después de haber pasado una cierta distancia más allá de la desembocadura del arroyo, encendimos el fuego del fuerte, que quedó muy por debajo de nosotros. En consecuencia, había decidido regresar y llevar las tropas al lado superior del arroyo, cuando el enemigo se abrió sobre nosotros con un arma de rifles que disparó mucho más allá de nosotros y más allá del arroyo. Un disparo pasó muy cerca de donde estábamos el capitán Porter y yo, golpeó la cubierta cerca de la popa, penetró y atravesó la cabina y salió al río. Inmediatamente nos dimos la vuelta y las tropas fueron desembarcadas debajo de la desembocadura del arroyo.

Cuando se completó el desembarco, regresé con los transportes a Paducah para acelerar el equilibrio de las tropas. Regresé el día 5 con el avance del resto siguiendo tan rápido como los vapores podían llevarlos. A las diez de la noche del día 5, aún no se había levantado el mando completo. Ansioso por comenzar las operaciones lo antes posible antes de que el enemigo pudiera reforzarse fuertemente, di mis órdenes para un avance a las 11 a.m. el día 6. Estaba seguro de que todas las tropas estarían levantadas para ese momento.

Fort Henry ocupa un recodo en el río que dio a los cañones de la batería de agua un fuego directo río abajo. El campamento fuera del fuerte estaba atrincherado, con fosos para rifles y obras exteriores a dos millas en el camino a Donelson y Dover. La guarnición del fuerte y el campamento era de unos 2.800, con fuertes refuerzos de Donelson detenidos a algunas millas de distancia. Había diecisiete cañones pesados ​​en el fuerte. El río estaba muy alto, las orillas estaban desbordadas excepto donde los acantilados llegan a la orilla del agua. Una parte del terreno sobre el que se encontraba Fort Henry estaba sumergida en agua a sesenta centímetros de profundidad. Abajo, el agua se extendía hacia el bosque a varios cientos de metros de la orilla en el lado este. En la orilla oeste, Fort Heiman se encontraba en un terreno elevado, dominando completamente Fort Henry. La distancia de Fort Henry a Donelson es sólo de once millas. Las dos posiciones eran tan importantes para el enemigo, COMO VIO SU INTERÉS, que era natural suponer que los refuerzos vendrían de todos los rincones de los que pudieran obtenerse. Era imperativa una acción rápida de nuestra parte.

El plan era que las tropas y las cañoneras comenzaran en el mismo momento. Las tropas debían invertir la guarnición y las cañoneras para atacar el fuerte de cerca. El general Smith debía desembarcar una brigada de su división en la orilla oeste durante la noche del 5 y ponerla a la retaguardia de Heiman.

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