Francia y la era de la exploración

Francia y la era de la exploración

Hasta la víspera de la explosión de la actividad exploradora y colonizadora europea, Francia se había visto envuelta en la enervante Guerra de los Cien Años (1337-1453). Por si fuera poco, los franceses también sufrieron humillantes acuerdos de paz y pérdida de territorio frente a sus rivales ingleses. La marea del conflicto comenzó a cambiar a favor de los franceses en el siglo XV. En 1453, la presencia inglesa se redujo a la única ciudad de Calais en el Canal de la Mancha frente a Dover. Un orden y una prosperidad considerables fueron devueltos a Francia, particularmente durante el régimen de Luis XI (gobernado 1461-83), cuando el rey consolidó el poder. a expensas de los celosos nobles locales. En 1500, Francia era considerada una potencia importante en Europa, pero una vez más se vería envuelta en una guerra prolongada, esta vez con la casa dominante de Habsburgo como su principal rival.En los primeros años de la Reforma Protestante, el luteranismo avanzó poco en Francia. Sin embargo, el calvinismo disfrutó de un atractivo generalizado; sus seguidores adoptaron el nombre de hugonotes. Los reinados de Luis XIII (1610-43) y Luis XIV (1643-1715) cimentaron la primacía de Roma en los asuntos religiosos franceses. Luis XIV, el Rey Sol, llevó a Francia a la cima del poder en los asuntos europeos. Los franceses, sin embargo, obtuvieron tanto poder durante el siglo XVII que las naciones resentidas comenzaron a aliarse contra ellos.Exploración y colonización francesa tempranaLos franceses tardaron un poco en desarrollar un interés en el Nuevo Mundo. Sólo después de que un corsario francés capturó un barco español cargado de oro y plata mexicanos, las atenciones se dirigieron hacia el oeste. 1515-47), envió tres navegantes al Nuevo Mundo, los dos primeros de los cuales recibieron instrucciones de descubrir un Pasaje del Noroeste a la India:

  • Giovanni da Verrazzano, un piloto italiano contratado, no pudo encontrar el pasaje durante su viaje de 1525, pero estableció un reclamo francés sobre partes de América del Norte.
  • Jacques Cartier cruzó el Atlántico en 1534 y 1535; en su segundo viaje se aventuró por el río San Lorenzo hasta el eventual sitio de Montreal.
  • Sieur de Robervall en 1542 fue el capitán del primer intento significativo de los franceses de establecer un asentamiento permanente en América del Norte; se hizo cargo de un campamento dejado antes por Cartier en el sitio de la actual Québec; los colonos permanecieron un invierno brutal antes de regresar a Francia.

Las expediciones francesas posteriores incluyeron lo siguiente:

  • Jean Ribault exploró la costa de Florida y el río St. Johns en 1562, pero provocó una tensión casi inmediata con las fuerzas españolas en el área.
  • Samuel de Champlain, el más grande de los exploradores franceses, fundó Port Royal (1605) y Québec (1608).
  • Jean Nicolet (Nicollet), un compañero de Champlain, exploró el lago Michigan y las áreas circundantes en la década de 1630.
  • Louis Joliet y Jacques Marquette realizaron exploraciones de la cuenca del Mississippi en 1673.
  • Sieur de La Salle exploró las áreas superiores del río Mississippi y el lago Michigan en 1679.
  • Sieur de Bienville fue el fundador de Nueva Orleans y exploró el Valle de Mississippi en 1698.
  • Sieur d'Iberville en 1699 cruzó la costa del Golfo de México y fue el primero en ingresar al Mississippi desde el sur.

Los esfuerzos franceses en el Nuevo Mundo diferían marcadamente de los ingleses. Los franceses se destacaron en la exploración de nuevas áreas, incluso en las profundidades de las regiones del interior, mientras que los ingleses generalmente se mantuvieron cerca de las costas. Los franceses se contentaron con desarrollar intereses comerciales prósperos, especialmente el comercio de pieles y la pesca, en lugar de plantar grandes asentamientos permanentes poblados por ciudadanos franceses. Estas estrategias coloniales radicalmente diferentes no hicieron nada para atenuar la creciente rivalidad entre las dos naciones.


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