Este día en la historia: 01/01/1959 - Batista derrocado por Castro

Este día en la historia: 01/01/1959 - Batista derrocado por Castro



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En este videoclip de "Este día en la historia" conozca los diferentes eventos ocurridos el 1 de enero. Algunos de estos eventos incluyen la promulgación de la proclamación de emancipación y la apertura de Ellis Island. Además, David Dinkins se convierte en el primer alcalde afroamericano de la ciudad de Nueva York y el dictador Batista es expulsado de Cuba por la revolución.


Este día en la historia: Castro prohíbe elecciones, declara a Cuba país socialista

Hoy hace cincuenta y seis años, el líder revolucionario cubano Fidel Castro prohibió las elecciones multipartidistas y declaró a Cuba una nación socialista.

Al dirigirse a cientos de miles de cubanos en un desfile del Primero de Mayo (lea su discurso en inglés aquí), Castro se identificó abiertamente como un marxista-leninista, lo que desencadenó una Guerra Fría de décadas con Estados Unidos.

"Si al señor Kennedy no le gusta el socialismo, a nosotros no nos gusta el imperialismo", dijo Castro, refiriéndose al entonces presidente John F. Kennedy. "No nos gusta el capitalismo".

La proclamación del Primero de Mayo se produjo solo un mes después de la fallida invasión de la isla patrocinada por Estados Unidos por exiliados cubanos, la llamada operación de Bahía de Cochinos.

La fuerza de invasión de 1.300 hombres desembarcó en Bahía de Cochinos, pero fue rápidamente aplastada. Los días que siguieron vieron a miles de rebeldes anticastristas confinados en cárceles improvisadas y cientos fueron posteriormente ejecutados.

Castro llegó al poder en 1959 después de liderar una revuelta exitosa contra el dictador Fulgencio Batista y su gobierno.

Desde el principio, a Estados Unidos le preocupaba que Castro fuera demasiado izquierdista en su política. Implementó la reforma agraria, expropió las propiedades de las compañías petroleras extranjeras y, finalmente, se apoderó de todas las propiedades de propiedad extranjera en Cuba.

También estableció estrechas relaciones diplomáticas con la Unión Soviética, y los rusos pronto proporcionaron ayuda económica y militar a la nación caribeña.

En enero de 1961, Estados Unidos había roto relaciones diplomáticas con Cuba.

Décadas más tarde, en 2014 (mucho después de la disolución de la ex Unión Soviética), el ex presidente de Estados Unidos, Barack Obama, restableció las relaciones diplomáticas plenas con Cuba. Estados Unidos abrió una embajada en La Habana por primera vez en más de medio siglo cuando Obama prometió "soltar los grilletes del pasado" y barrer a un lado uno de los últimos vestigios de la Guerra Fría.

El histórico acuerdo rompió un estancamiento duradero entre los dos países, divididos por 144 kilómetros de agua y décadas de desconfianza y hostilidad que datan de los días de la carga de Theodore Roosevelt en el cerro San Juan durante la Guerra Hispanoamericana que trajo la independencia a Cuba.

La visita de Obama en 2016 tuvo como objetivo cimentar la nueva relación entre Washington y La Habana. Unos años antes, en 2008, un Fidel Castro envejecido y enfermo dimitió oficialmente, entregando el poder a su hermano, Raúl.


Estados Unidos reconoce al gobierno cubano, 7 de enero de 1959

En este día de 1959, seis días después de que las fuerzas revolucionarias derrocaran una dictadura en Cuba encabezada por Fulgencio Batista, Estados Unidos reconoció al nuevo gobierno provisional en La Habana. Esa medida no disipó las preocupaciones dentro de la administración de que Fidel Castro, cuyas fuerzas rebeldes derrocaron a Batista, pudiera tener inclinaciones comunistas. Sin embargo, Washington inicialmente consideró que podía trabajar con el nuevo régimen y proteger los intereses estadounidenses allí.

La caída de la dictadura pro-estadounidense de Batista llevó a la formación de un gobierno provisional encabezado por Manuel Urrutia, un abogado y político liberal. Pero después de seis meses, Urrutia renunció, citando sus diferencias políticas con Castro, y emigró a Estados Unidos.

Earl Smith, el embajador de Estados Unidos en La Habana, expresó sus sospechas sobre los objetivos de Castro. Pero John Foster Dulles, quien se desempeñó como secretario de estado bajo el presidente Dwight Eisenhower, pasó por alto las preocupaciones de Smith. Aconsejó a Eisenhower que reconociera al gobierno de Urrutia, ya que parecía, como dijo Dulles, estar "libre de la mancha comunista" e interesado en "relaciones amistosas con los Estados Unidos".

Las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, sin embargo, pronto se agriaron. Washington rompió relaciones diplomáticas con La Habana el 3 de enero de 1961, citando limitaciones impuestas por el gobierno cubano a la capacidad de la misión estadounidense para llevar a cabo sus funciones diplomáticas y consulares.

Las medidas de Castro para nacionalizar propiedades de propiedad estadounidense sin una compensación adecuada y sus vínculos económicos y políticos cada vez más estrechos con la Unión Soviética enviaron señales de la Casa Blanca a la comunidad de inteligencia para que se prepararan para sacar a Castro del poder.

Ese esfuerzo se llevó a cabo en abril de 1961 cuando el presidente John F. Kennedy aprobó un plan para invadir Cuba, utilizando una fuerza en el exilio entrenada por Estados Unidos. Los desembarcos en Bahía de Cochinos fracasaron, lo que provocó un enfriamiento diplomático entre las dos naciones que persiste hasta el día de hoy.


Este día en la historia

Hoy es viernes 26 de julio, el día 207 de 2019. Quedan 158 días en el año.

Cumpleaños: La cantante Darlene Love tiene 78 años. El cantante de los Rolling Stones, Mick Jagger, tiene 76 años. El director de cine Peter Hyams tiene 76 años. La actriz Helen Mirren tiene 74 años. La actriz Susan George tiene 69 años. 60. La actriz Sandra Bullock tiene 55. El actor Jeremy Piven tiene 54. El actor Jason Statham tiene 52. La actriz Kate Beckinsale tiene 46. El actor Gary Owen tiene 46. La actriz Bianca Santos tiene 29.

En 1775, el Congreso Continental estableció una Oficina de Correos y nombró a Benjamin Franklin su director general de correos.

En 1953, Fidel Castro inició su revuelta contra Fulgencio Batista con un infructuoso ataque a un cuartel del ejército en el este de Cuba. (Castro derrocó a Batista en 1959.)

En 1956, el transatlántico italiano Andrea Doria se hundió frente a Nueva Inglaterra, unas 11 horas después de chocar con el transatlántico sueco Estocolmo al menos 51 personas murieron.

En 1990, el presidente George H.W. Bush firmó la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.

En 2002, la Cámara liderada por los republicanos votó, 295-132, para crear un enorme Departamento de Seguridad Nacional en la reorganización gubernamental más grande en décadas.

En 2014, Hamas reanudó el lanzamiento de cohetes contra Israel después de rechazar su oferta de extender un alto el fuego humanitario, el último revés en los esfuerzos internacionales para negociar el fin de la guerra de Gaza.

En 2016, Hillary Clinton se convirtió en la primera mujer en ser nominada a la presidencia por un partido político importante en la Convención Nacional Demócrata en Filadelfia.

En 2017, el presidente Trump anunció en Twitter que no "aceptaría ni permitiría" que las personas transgénero sirvieran en el ejército de EE. UU. (Después de una batalla legal, el Departamento de Defensa aprobó una nueva política que requiere que la mayoría de las personas presten servicios en su género de nacimiento).

El año pasado, cuando llegó la fecha límite establecida por un juez federal, la administración Trump dijo que más de 1.800 niños que fueron separados de sus familias en la frontera con México se habían reunido con sus padres y cientos más seguían separados.


26 de julio

En 1775, Benjamin Franklin se convirtió en el primer director general de correos de America & rsquos.

En 1788, Nueva York se convirtió en el undécimo estado en ratificar la Constitución de Estados Unidos.

En 1908, El Fiscal General Charles J. Bonaparte ordenó la creación de una fuerza de agentes especiales que fue precursora del Buró Federal de Investigaciones.

En 1947, El presidente Harry S. Truman firmó la Ley de Seguridad Nacional, estableciendo el Establecimiento Militar Nacional, que más tarde pasó a llamarse Departamento de Defensa.

En 1952, El rey Farouk I de Egipto abdicó tras un golpe de estado liderado por Gamal Abdel Nasser.

En 1953, Fidel Castro inició su revuelta contra Fulgencio Batista con un fallido ataque a un cuartel del ejército en el este de Cuba. Castro derrocó a Batista en 1959.

En 1956, el trazador de líneas italiano Andrea Doria se hundió en Nueva Inglaterra, unas 11 horas después de chocar con el transatlántico sueco Estocolmo al menos 51 personas murieron.

En 1971, Apolo 15 fue lanzado desde Cabo Kennedy en la cuarta misión tripulada de Estados Unidos a la luna.

En 1986, secuestradores en el Líbano liberaron al reverendo Lawrence Martin Jenco, un rehén estadounidense retenido durante casi 19 meses.


Hoy en la historia: Fidel Castro inició su revuelta contra Fulgencio Batista

`` Una vida dedicada a cometer errores no solo es más honorable, sino más útil que una vida dedicada a no hacer nada ''. George Bernard Shaw (nacido en esta fecha en 1856, fallecido en 1950).


Hoy es sábado 26 de julio, el día 207 de 2014. Quedan 158 días en el año.


Lo más destacado de hoy en la historia:


El 26 de julio de 1775, Benjamin Franklin se convirtió en el primer director general de correos de Estados Unidos.


En 1788, Nueva York se convirtió en el undécimo estado en ratificar la Constitución de Estados Unidos.


En 1882, la ópera de Richard Wagner `` Parsifal '' se estrenó en Bayreuth, Alemania.


En 1908, el fiscal general de los Estados Unidos, Charles J. Bonaparte, ordenó la creación de una fuerza de agentes especiales que fue un precursor de la Oficina Federal de Investigaciones.


En 1912, la producción de Edison Studios, What Happened to Mary, una de las primeras, si no la primera, serie de películas, fue lanzada con Mary Fuller en el papel principal.


En 1947, el presidente Harry S. Truman firmó la Ley de Seguridad Nacional, que estableció el Establecimiento Militar Nacional (más tarde rebautizado como Departamento de Defensa).


En 1952, la primera dama de Argentina, Eva Perón, murió en Buenos Aires a los 33 años. El rey Farouk I de Egipto abdicó tras un golpe de estado encabezado por Gamal Abdel Nasser.


En 1953, Fidel Castro inició su revuelta contra Fulgencio Batista con un infructuoso ataque a un cuartel del ejército en el este de Cuba. (Castro derrocó a Batista en 1959.)


En 1956, el transatlántico italiano Andrea Doria se hundió frente a Nueva Inglaterra, unas 11 horas después de chocar con el transatlántico sueco Estocolmo al menos 51 personas murieron. El presidente egipcio Gamal Abdel Nasser nacionalizó el Canal de Suez.


En 1964, el presidente de los Teamsters, Jimmy Hoffa, fue condenado en un tribunal federal de Chicago por fraude y conspiración en el manejo de un fondo de pensiones de la unión. Seis coacusados ​​fueron declarados culpables de conspiración. La Organización de Estados Americanos sancionó a Cuba.


En 1971, el Apolo 15 fue lanzado desde Cabo Kennedy en la cuarta misión tripulada de Estados Unidos a la Luna.


En 1989, Mark Wellman, un parapléjico de 29 años, alcanzó la cima de El Capitán en el Parque Nacional Yosemite (yoh-SEHM -uh-tee) después de trepar por el acantilado de granito quince centímetros a la vez durante nueve días.


En 1990, el presidente George H.W. Bush firmó la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.


Hace diez años: la 44ª convención nacional del Partido Demócrata inauguró en Boston bajo una seguridad extraordinariamente estricta un desfile de oradores que incluía al ex presidente Bill Clinton criticó a George W. Bush como un presidente que había manejado mal la economía y arruinado la guerra contra el terrorismo. Mohammed Mamdouh Helmi Qutb, un diplomático egipcio secuestrado por militantes en Irak durante tres días, fue liberado después de negociaciones exitosas.


Hace cinco años: Sarah Palin renunció como gobernadora de Alaska para escribir un libro y construir una coalición de centro derecha, pero no dejó claros sus planes políticos a largo plazo. Alberto Contador ganó el Tour de Francia por segunda vez en tres años Lance Armstrong quedó tercero. Rickey Henderson y Jim Rice fueron incluidos en el Salón de la Fama del Béisbol junto con el fallecido Joe Gordon. La coreógrafa y bailarina Merce Cunningham murió en Nueva York a los 90 años.


Hace un año: Ariel Castro, el hombre que había encarcelado a tres mujeres en su casa de Cleveland, sometiéndolas a una década de violaciones y golpizas, se declaró culpable de 937 cargos en un acuerdo para evitar la pena de muerte. (Castro se suicidó más tarde en la prisión). Un hombre armado hizo un alboroto en un complejo de apartamentos de Hialeah, Florida, y mató a seis personas antes de que la policía lo matara a tiros. El multimillonario petrolero de Texas George P. Mitchell, considerado el padre del fracking, murió en su casa en Galveston a los 94 años. La Jolla, California.


Cumpleaños de hoy: La actriz Marjorie Lord tiene 96. El actor James Best tiene 88. La actriz y cantante Darlene Love tiene 73. El cantante Brenton Wood tiene 73. La estrella de rock Mick Jagger tiene 71. El director de cine Peter Hyams tiene 71. La actriz Helen Mirren tiene 69. Rock el músico Roger Taylor (Queen) tiene 65. La actriz Susan George tiene 64. La patinadora olímpica con medalla de oro Dorothy Hamill tiene 58. El actor Kevin Spacey tiene 55. El cantante de rock Gary Cherone (sher-OWN®) tiene 53. La actriz Sandra Bullock tiene 50. El cantante de rock Jim Lindberg (Pennywise) tiene 49 años. El actor Jeremy Piven tiene 49 años. El cantante de rapero y reggae Wayne Wonder tiene 48 años. El actor Jason Statham (STAY-thum) tiene 47 años. Soltero (The Bachelorette) tiene 43 años. La actriz Kate Beckinsale tiene 41 años. El músico de rock Dan Konopka (OK Go) tiene 40 años. La cantante cristiana contemporánea Rebecca St. James tiene 37 años. La actriz Francia Raisa tiene 26 años. El músico de rock cristiano Jamie Sharpe (Rush of Fools) tiene 25.


Pensamiento para hoy: `` Una vida dedicada a cometer errores no solo es más honorable, sino más útil que una vida dedicada a no hacer nada ''. George Bernard Shaw (nacido en esta fecha en 1856, fallecido en 1950).


Información de la cita

El 9 de abril de 1959, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) presenta a los primeros astronautas estadounidenses a la prensa: Scott Carpenter, L. Gordon Cooper Jr., John H. Glenn Jr., Virgil “Gus” Grissom, Walter Schirra Jr. , Alan Shepard Jr. y Donald Slayton. Los siete hombres, todos pilotos de pruebas militares, fueron cuidadosamente seleccionados de un grupo de 32 candidatos para participar en Proyecto Mercurio, El primer programa espacial tripulado de Estados Unidos. La NASA planeó comenzar vuelos orbitales tripulados en 1961.

El 4 de octubre de 1957, la URSS obtuvo la primera victoria de la "carrera espacial" cuando lanzó con éxito el primer satélite artificial del mundo, Sputnik, en la órbita de la Tierra. En respuesta, Estados Unidos consolidó sus diversos esfuerzos espaciales militares y civiles en la NASA, que se dedicó a vencer a los soviéticos en vuelos espaciales tripulados. En enero de 1959, la NASA inició el procedimiento de selección de astronautas, examinando los registros de 508 pilotos de pruebas militares y eligiendo 110 candidatos. Este número se dividió arbitrariamente en tres grupos, y los dos primeros grupos informaron a Washington. Debido a la alta tasa de voluntariado, se eliminó el tercer grupo. De los 62 pilotos que se ofrecieron como voluntarios, se descubrió que seis habían crecido demasiado desde su último examen médico. Una batería inicial de pruebas escritas, entrevistas y revisiones del historial médico redujo aún más el número de candidatos a 36. Después de enterarse de las pruebas físicas y mentales extremas previstas para ellos, cuatro de estos hombres abandonaron.

Los 32 candidatos finales viajaron a la Clínica Lovelace en Albuquerque, Nuevo México, donde se sometieron a exhaustivos exámenes médicos y psicológicos. Sin embargo, los hombres resultaron tan saludables que solo se eliminó a un candidato. Los 31 candidatos restantes luego viajaron al Laboratorio Aeromédico Wright en Dayton, Ohio, donde se sometieron a la parte más agotadora del proceso de selección. Durante seis días y tres noches, los hombres fueron sometidos a diversas torturas que pusieron a prueba su tolerancia al estrés físico y psicológico. Entre otras pruebas, los candidatos se vieron obligados a pasar una hora en una cámara de presión que simulaba una altitud de 65.000 pies y dos horas en una cámara que se calentó a 130 grados Fahrenheit. Al cabo de una semana, quedaban 18 candidatos. De entre estos hombres, el comité de selección debía elegir seis en base a entrevistas, pero siete candidatos eran tan fuertes que terminaron decidiéndose por ese número.

Después de que fueron anunciados, los "Mercury Seven" se convirtieron en celebridades de la noche a la mañana. Sin embargo, el Proyecto Mercury sufrió algunos reveses y el 12 de abril de 1961, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin orbitó la Tierra en el primer vuelo espacial tripulado del mundo. Menos de un mes después, el 5 de mayo, el astronauta Alan Shepard fue lanzado con éxito al espacio en un vuelo suborbital. El 20 de febrero de 1962, en un paso importante para el programa espacial estadounidense, John Glenn se convirtió en el primer estadounidense en orbitar la Tierra. La NASA continuó a la zaga de los soviéticos en logros espaciales hasta finales de la década de 1960, cuando el programa Apolo de la NASA puso a los primeros hombres en la Luna y los devolvió de forma segura a la Tierra.

En 1998, 36 años después de su primer vuelo espacial, John Glenn viajó al espacio nuevamente. Glenn, entonces de 77 años, era parte de la tripulación del Space Shuttle Discovery, cuya misión de investigación de 9 días se lanzó el 29 de octubre de 1998. Entre las investigaciones de la tripulación se encontraba un estudio de los vuelos espaciales y el proceso de envejecimiento.


Uno de los misterios desconcertantes de mediados del siglo XX es por qué Cuba, una isla rica con lazos largos y estrechos con Estados Unidos, se convirtió en un estado comunista. Lo hizo de una manera inesperada y sin precedentes: sin ayuda militar soviética, sin soportar una guerra civil destructiva (las muertes durante la revolución de Castro contra Batista probablemente no llegaron a dos mil), y sin la dirección del Partido Comunista de Cuba, que jugó en el mejor de los casos una papel menor en los combates que hubo. Para los estándares latinoamericanos, Cuba, además, no estaba económicamente atrasada. De hecho, en términos de ingreso per cápita, era tan rica como cualquier país de América Latina excepto Venezuela y Argentina, y de alguna manera —como en su red de comunicaciones— era más avanzada y tecnológicamente sofisticada que Venezuela. Finalmente, estaba tan estrechamente relacionada con los Estados Unidos como era posible sin ser realmente parte de la Unión; el peso cubano y el dólar estadounidense, por ejemplo, habían sido intercambiables durante muchos años a la par.

Sin duda, había un lado oscuro en la vida en Cuba antes de Castro. La historia política de la isla durante las generaciones que siguieron a la independencia de España en 1898 se había caracterizado por el fraude electoral, la corrupción y los episodios de tiranía. El gángsterismo político estaba muy extendido. La economía había dependido en gran medida del comercio del azúcar, que, si bien enriquecía a muchos, dejaba a una gran minoría de la población en situación de subempleo, desempleo o indigencia crónica. Las instalaciones sanitarias y educativas eran inadecuadas en La Habana, la capital, y a menudo inexistentes en el campo. Ni el poder judicial ni la administración pública estuvieron libres de manipulación e intimidación políticas. Las relaciones entre los blancos y la minoría negra y mulata eran incómodas y empeoraron en la década de 1950. El dictador de esos últimos años, Fulgencio Batista, se complació con la brutalidad policial y la corrupción e ineficiencia militar. Una historia típica de los últimos días de Batista se refiere a uno de sus comunicados, que anunciaba que pasaba doce horas al día con sus generales, librando la guerra contra Castro. De hecho, él y sus comandantes pasaban el tiempo jugando a la canasta.

En parte debido a cambios adversos en el mercado mundial del azúcar y en parte debido al crecimiento, desde la depresión mundial, de sindicatos fuertes, venales y restrictivos, la economía del país se ha estancado. Los sindicatos fueron acusados ​​con frecuencia de frenar la modernización de la industria azucarera: Julio Lobo, el último gran comerciante de azúcar de la vieja Cuba, por ejemplo, tuvo una máquina cortadora de caña retrasada en la aduana durante dos años y finalmente tuvo que devolverla a los Estados Unidos. Aunque la historia anterior de Cuba había sido de rápida aceptación de las innovaciones técnicas poco después de su invención (Cuba había tenido una máquina de vapor en 1798 y ferrocarriles en 1833), el país, durante los varios años previos al acceso de Castro al poder, se había convertido en uno de los más importantes. Las perspectivas menos atractivas de América Latina para la inversión extranjera.

Sin embargo, tales debilidades no necesariamente hacen que un país sea presa fácil del comunismo. Venezuela tenía extremos similares de riqueza y pobreza en 1959. Ella dependía más del petróleo para su estabilidad que Cuba del azúcar, y tenía menos experiencia con la democracia que Cuba. Sin embargo, cuando Pérez Jiménez, su último dictador, cayó en 1958, el pueblo venezolano pudo establecer lo que se convirtió en la democracia más efectiva de América Latina. Una economía estancada no suele provocar una revolución. Además, el Partido Comunista en Cuba no era ni fuerte ni aventurero. Sus líderes de mediana edad no parecían descontentos por lo que parecía ser su lejanía del poder. El comunismo en 1959, particularmente después de que Jruschov explicara los crímenes de Stalin tres años antes, parecía una fuerza gastada.

¿Fue quizás Estados Unidos el responsable de lo ocurrido en Cuba en 1959 y posteriormente? Dado que este punto de vista es ampliamente aceptado, debe considerarse bajo dos encabezados: primero, el impacto de Estados Unidos en Cuba durante los sesenta años entre la Guerra Hispanoamericana y la Revolución de Castro, y segundo, la interrelación de los dos países durante el segunda dictadura de Batista (1952-1958) y los dos primeros años del gobierno de Castro (1959-1960).

Durante el primer tercio del siglo XX, Estados Unidos dominó a Cuba tan profundamente que la isla era un protectorado estadounidense en todo menos en el nombre. Antes de 1898, mientras la isla todavía era una colonia española, Estados Unidos se había convertido en el socio comercial más importante de Cuba y había invertido unos treinta millones de dólares en su economía. La intervención estadounidense en la rebelión cubana contra España, de 1895 a 1898, condujo inexorablemente a la Guerra Hispanoamericana, pero al votar a favor de esa guerra, el Senado de los Estados Unidos estipuló que no deseaba la ocupación estadounidense de Cuba después de las hostilidades. Sin embargo, la mentalidad cambió y, tras la paz que aseguró la libertad de Cuba de España, Estados Unidos insistió en tres años de ocupación militar. Cuba se convirtió en una república nominalmente independiente recién en 1902. Incluso entonces, la Enmienda Platt a la aceptación de la independencia de Cuba por parte de Estados Unidos, introducida por el senador republicano Orville Platt de Connecticut, otorgó a Estados Unidos el derecho de intervenir militarmente en la isla bajo ciertas circunstancias: si La guerra civil estalló en la isla y si Cuba no se mantenía limpia y libre de enfermedades peligrosas. La Enmienda Platt también impuso restricciones a la capacidad del gobierno cubano para contraer deudas y embarcarse en tratados con una tercera potencia, y permitió a Estados Unidos establecer bases navales en la isla, lo que hizo en Guantânamo, para ayudar a asegurar el Canal de Panamá. Estos términos fueron tan severos para Cuba como los que los tratados de Versalles y St. Germain impusieron a la derrotada Alemania y Austria en 1919, y fueron igualmente resentidos.

Se convenció a una asamblea constituyente cubana para que aceptara la Enmienda Platt como parte de la primera constitución de Cuba "independiente". En 1906, Estados Unidos aprovechó sus derechos bajo la enmienda, y siguieron otros tres años de ocupación. Estados Unidos amenazó con intervenir nuevamente tanto en 1912 como en 1917, cada vez con consecuencias directas para los asuntos políticos internos de Cuba. En la década de 1920, el general Enoch Crowder, el enviado de Estados Unidos a La Habana, recibió plenos poderes para reorganizar las finanzas de Cuba, y en la misma década Estados Unidos reconoció y apoyó al general Gerardo Machado, incluso cuando se convirtió en dictador. Este apoyo terminó en 1933, cuando Sumner Welles, el nuevo embajador del presidente Franklin D. Roosevelt en Cuba, ayudó a inspirar la caída de Machado. Al año siguiente, Welles ayudó en el derrocamiento de un gobierno cubano progresista bajo el Dr. Grau San Martín, que preparó el camino para una nueva tiranía, sólo parcialmente velada, bajo el general Batista.

La Enmienda Platt fue abolida en 1934, pero aun así, Estados Unidos no habría dudado en imponer su propio candidato a Cuba durante la Segunda Guerra Mundial, si se hubiera considerado necesario. No era necesario: el general Batista (quien en 1940 fue elegido presidente, razonablemente honestamente) podría haber sido un "hijo de puta", pero era "nuestro hijo de puta", en palabras de FDR. Las amenazas de intervención estadounidense duraron más. Probablemente el FBI conocía, y posiblemente pudo haber alentado, un complot para derrocar al Dr. Grau San Martín en su segunda presidencia en 1947.

Mientras tanto, Estados Unidos había construido una posición económica en la isla tan importante como la política. Las inversiones en ingenios azucareros dieron a las empresas estadounidenses el control del 60 por ciento de la producción de azúcar cubana en la década de 1920. Las empresas estadounidenses también tenían grandes propiedades territoriales. El tabaco cubano se comercializaba a través de comerciantes estadounidenses. Las empresas estadounidenses, o sus subsidiarias cubanas, controlaban la electricidad, los teléfonos y otros servicios públicos. Cuba incluso estuvo representada a veces en la diplomacia que afectaba al azúcar por ciudadanos estadounidenses con intereses cubanos. El dominio de Estados Unidos sobre la vida cultural cubana fue casi igualmente fuerte.

Algunos beneficios para Cuba se derivaron naturalmente de esta estrecha relación. Si no hubiera sido por la intervención estadounidense en 1898, Cuba no se habría liberado tan pronto de España. El interés de Estados Unidos en Cuba elevó el nivel de vida cubano a la mitad del de Estados Unidos en 1925. Los médicos militares estadounidenses con las fuerzas de ocupación hicieron posible la conquista de la fiebre amarilla, durante muchas generaciones el flagelo de La Habana (aunque había sido un de ascendencia escocesa, el Dr. Carlos Finlay, quien descubrió por primera vez que la fiebre amarilla es transmitida por mosquitos). La construcción por parte de una empresa estadounidense de un ferrocarril a lo largo de la isla fue un logro del que Cuba siempre se beneficiará. Las inversiones norteamericanas en ingenios azucareros se realizaron con férrea determinación de lucrar y asegurar el suministro de azúcar a Estados Unidos en tiempo de guerra, pero esas inversiones transformaron la economía cubana y le dieron la forma que tiene ahora. Los estrechos contactos establecidos en América del Norte por los cubanos de clase alta también significaron que sus hijos podrían educarse fácilmente en los Estados Unidos.

Pero esta estrecha asociación también significaba que Estados Unidos era un chivo expiatorio demasiado útil en Cuba cuando las cosas iban mal. Se culpaba habitualmente a Estados Unidos por la corrupción de las elecciones, por el establecimiento de las dictaduras de Machado y Batista, por el desempleo y por la pobreza. Desde el punto de vista cubano, el comportamiento de Estados Unidos allí se caracterizaba a menudo por una superioridad condescendiente hacia los políticos, la cultura y las tradiciones locales, lo que resultaba irritante incluso (o particularmente) cuando estaba justificado. Si bien muchos estadounidenses fueron a Cuba creyendo que traían prosperidad, otros se llevaron ideas de evasión de impuestos, filisteísmo y avaricia de dinero. Una parte sustancial de la bastante numerosa clase media cubana se convirtió en dépaysé: no solo la gente de esa clase se educó en los Estados Unidos, sino que pasó sus años de exilio, durante las épocas de la dictadura, en los Estados Unidos, e incluso predicando el nacionalismo. , Los políticos cubanos a menudo preparaban a su gente para pedir un préstamo al gobierno estadounidense.

Por tanto, el nacionalismo cubano, naturalmente, dio un giro antiamericano. Los beneficios que trajeron los estadounidenses se olvidaron fácilmente. Los cubanos en 1898 argumentaron que Estados Unidos les había robado la victoria sobre España, atacaron la Enmienda Platt y cada nuevo incidente de intervención o amenaza de intervención creaba nuevas olas de resentimiento. Historiadores de la Universidad de La Habana dijeron a los estudiantes que cada oportunidad para la regeneración nacional había sido frustrada por la "diplomacia del dólar". En esta tradición nacieron Castro y los intelectuales de su generación.

El antiamericanismo de los intelectuales nacionalistas cubanos ardió con fuerza en la década de 1950, aunque, para entonces, la Enmienda Platt había muerto hacía mucho tiempo y la dominación económica estadounidense del país era mucho menos notable que veinte años antes. Pero los nacionalistas suelen insistir en los errores del pasado, y el trato que dio Sumner Welles al Dr. Grau San Martín fue recordado como si hubiera ocurrido ayer. (Grau San Martín, cuando finalmente llegó al poder, había abusado escandalosamente de su cargo para enriquecerse a sí mismo y a sus amigos, pero aún representaba en Cuba el recuerdo de una revolución que Estados Unidos parecía haber traicionado en 1934).

Así, si se considera el alcance de la historia cubana desde principios de siglo, Estados Unidos, en cierto sentido, puede ser considerado el autor involuntario de la revolución comunista en Cuba. La revolución fue como la rabia de un niño contra un tutor detestable que había sustituido en 1898 a los verdaderos padres, los españoles, después de una guerra de ambiguas implicaciones. Pero a corto plazo, durante los años previos a la revolución de Castro, Estados Unidos jugó un papel mucho menos obvio.

Estados Unidos, hasta donde se sabe, no estuvo involucrado en el segundo golpe de Estado de Batista en 1952, pero la inteligencia estadounidense estuvo activa a partir de entonces en Cuba. La CIA, por ejemplo, ayudó a Batista a establecer una agencia anticomunista en el gobierno cubano, el BRAC (Bóro Para Represión de las Actividades Comunistas). “Yo fui el padre del BRAC”, me dijo Arthur Gardner, el embajador de Estados Unidos en Cuba de 1953 a 1957, en 1962. También en la década de 1950, los radicales latinoamericanos se dieron cuenta de la participación de la CIA en un golpe de Estado que derrocó El gobierno nacionalista, pero apoyado por los comunistas, del coronel Jacobo Arbenz en Guatemala. El Che Guevara, el argentino que posteriormente fue uno de los seguidores más devotos de Castro, estaba en Guatemala en ese momento, y obviamente sacó sus propias conclusiones claras y duras sobre cuál podría ser la reacción de Estados Unidos ante una nueva revolución nacionalista en otras partes de América Latina o el Caribe. el Caribe. Mientras tanto, Batista siguió siendo, hasta 1958, un cliente favorito de los empresarios estadounidenses y de muchos políticos en Washington.

La actitud del gobierno de Estados Unidos hacia el movimiento de Castro contra Batista fue ambigua al principio. Por un lado, estaban aquellos funcionarios que creían que Castro siempre había sido comunista y, por lo tanto, debía ser destruido lo antes posible. Este grupo incluía al embajador Gardner, su sucesor, Earl T. Smith, que fue embajador de 1957 a 1959, y al almirante Arleigh Burke, jefe de operaciones navales de los EE. UU. Gardner sugirió a Batista en 1957 que debería intentar que Castro asesinara en secreto en las colinas, donde la guerra civil ya había comenzado. Aunque Batista respondió: "No, no, no podríamos hacer eso, somos cubanos", hubo al menos un atentado contra Castro en la Sierra Maestra, y presumiblemente fue obra de Batista.

Pero muchos miembros del gobierno estadounidense tomaron una línea diferente: Roy Rubottom, Subsecretario de Estado para Asuntos Latinoamericanos, tenía grandes esperanzas en Castro, al igual que el Director de la Oficina de Asuntos Mexicanos y del Caribe del Departamento de Estado, William Wieland. Estas actitudes amistosas fueron compartidas por algunos funcionarios de la CIA. De hecho, el segundo representante de la CIA en La Habana mantuvo una discusión abierta con el embajador Smith sobre el tema de si Castro era o no comunista, en 1957, y tanto JC King (Jefe de Asuntos del Hemisferio Occidental de la CIA ) y Lyman B. Kirkpatrick (Inspector General de la CIA) tuvieron, por un tiempo, la esperanza de que Castro pudiera llegar a ser un liberal.

The United States thus presented a divided front toward Castro. He, in turn, was able to employ, to good effect, these divisions among both American policymakers and various molders of public opinion. A notable example was his use of the visit to Cuba of Herbert Matthews, a high-minded correspondent of the New York Times , in February, 1957. Castro saw Matthews in a remote part of the mountains and persuaded him that he was a moderate, nationalist reformer and that he had much more of a following than was really the case. Matthews’ reporting was friendly to Castro and helped to create in the United States widespread sympathy for the rebellion. That sympathy, in March, 1958, enabled Rubottom and his friends in the State Department to ensure an embargo on the sale of arms to Cuba, an action as important for its psychological effect upon Batista as for its actual disservice to the Cuban army. Until then, Batista had assumed that the United States automatically would support him even if he used against his internal enemies American arms that had been supplied to him for “hemisphere defense.”

By the end of 1958, Batista’s position had begun to disintegrate, due largely to the corruption and inefficiency of his army rather than to the military skill of Castro—though it would be foolish to underestimate Castro’s ability to make the most of a propaganda advantage in Cuba. The U.S. government made an attempt to get Batista to resign and hand over power to a junta of generals, which, in the words of the CIA’s Kirkpatrick, seemed then to offer the United States “the best possibility of bringing peace” and avoiding “a blood bath.” The task of trying to persuade Batista to agree to this plan was entrusted to William Pawley, an American with long-established business interest in Cuba (he had founded Cubana Airlines and was a personal friend of Batista’s). Pawley’s mission failed, possibly because Rubottom had told him to avoid saying that he was acting in the name of President Eisenhower. A week later, however, Ambassador Earl Smith, with the greatest personal reluctance, told Batista that the United States government judged he had no alternative save to leave, that the State Department thought he could now only be a hindrance to its hastily devised plans for a transition. Batista agreed, partly because he now had a great deal of money outside of Cuba, and partly because his heart was not in the fight, though he complained at the same time that the United States was carrying out still another act of intervention—and one which did, indeed, seem like a repetition of Sumner Welles’s intervention in 1933 against Machado.

Before Batista finally left Cuba, one of his generals, Cantillo, tried to reach an armistice with Castro and even attempted to make himself the leader of a caretaker government. At the same time, the CIA was busy bribing the jailer of another officer, Colonel Ramón Barquín, a nationally respected enemy of Batista, to let him out of prison so he could assist in the formation of a new government. These and other last-minute plans all came to nothing. Batista’s army was crumbling fast, and public enthusiasm for Castro and his allies was growing enormously, as Barquín and Cantillo in the end recognized. Batista left Cuba in the early morning hours of January 1,1959. The U.S. government then realized that it had to choose between allowing Castro to take power and “sending in the Marines.” The latter course was favored by Admiral Burke and probably by Allen Dulles, the Director of the CIA, but nothing was done. In the meantime, men and women from Castro’s organization took over the maintenance of public order in the Cuban cities. Castro himself was in Havana by January 8, 1959. A new, progressive government was formed. In the beginning, Castro did not figure in this. Even when he did take over as prime minister, in February, the majority of the members of his government were well known to be liberals.

American reactions continued to be ambiguous, but in the Eisenhower administration those willing to give Castro the benefit of the doubt were predominant. The new ambassador to Havana, Philip Bonsai, concluded before arriving in Havana in February that “Castro was not a communist” and, at a meeting of the U.S. ambassadors in the Caribbean region on April 11, 1959, commented privately that Castro was a “terrific person, physically and mentally, he was far from crazy [and] he was not living on pills.” Most press comment in the United States early in 1959 thought much the same.

There was, of course, some expressed hostility to the new Cuba in the United States, and Castro exploited it to strengthen his position with the reawakened Cuban public opinion. For example, when Senator Wayne Morse of Oregon and various American newspapers and newsmagazines protested against the public trial of Batista’s police, Castro suggested that their opposition constituted another variation on the theme of intervention. He also made the most of his visit to the United States in April, 1959, as the guest of the American Society of Newspaper Editors, to arouse further support for himself among the American people. Many Americans were even angry that President Eisenhower refused to meet him on that occasion, preferring to leave the task to Vice President Nixon.

The transition in Cuba from an open to a closed society, after that visit, came fast. In early 1959 Castro was still talking of the desirability of an “entirely democratic revolution.” The Cuban revolution would be as “autochthonous as Cuban music,” with no place for extremists or communists. In May, 1959, however, a classical agrarian reform, taking over large estates and giving land to squatters and peasants, was promulgated. This inspired a curt but polite U.S. note of protest, demanding compensation for all dispossessed landowners, Cuban and American alike. The reform caused a political upheaval in the countryside, though accounts of what happened are hard to find. Certainly it was then that the first resistance to Castro began to be organized by Cubans of the Right. Some politicians began to criticize Castro for failing to call elections. But Castro himself was busy directing abortive expeditions against the dictatorships in the Dominican Republic, Nicaragua, and Haiti.

In May, also, Castro dismissed several liberal ministers from his cabinet and had his first clash with the Cuban judiciary over a habeas corpus case. A month later the chief of the Cuban air force fled to the United States and told the Internal Security Subcommittee of the Senate that communism was beginning to take over in Cuba. A few weeks after that, in mid-July, Castro hounded out of office his own nominee as President of Cuba, Judge Manuel Urrutia, accusing him of treason and anticommunist expressions. Others who, like Hubert Matos, the military chief of the province of Camagüey, continued to criticize communism in public were shortly afterward arrested. Most of the other liberal cabinet members were then dismissed or were cowed into humiliating betrayals of their old faiths. The attitude of those who remained in office, like that of many liberals caught up in other revolutionary circumstances, is easy to condemn but important to judge objectively. The Cuban liberals who stayed with Castro in 1959 (like Raúl Roa, the Foreign Minister Osvaldo Dorticós, President of Cuba for many years Armando Hart, the Minister of Education and Regino Boti, the Minister of Economics) were clearly men whose dedication to liberal ideology was not as firm as was their previously submerged desire for a strong nationalist state, which would break absolutely with a past in which none of them personally had been very successful.

Next, the truant former chief of Cuba’s air force flew over Havana in a U.S. B-25 bomber converted to a cargo carrier, dropping pamphlets on the city. Antiaircraft guns fired at his plane, and some of their shell fragments fell to the ground and killed a few Cubans—an event that heralded a several months exchange of insults between Cuba and the United States. In February, 1960, only a year after Castro had taken power, Anastas Mikoyan, Deputy Premier of the Soviet Union, arrived in Havana to conclude the first commercial arrangement between Russia and Cuba, and in March, President Eisenhower gave his approval to the training of Cuban exiles by the CIA for a possible invasion of the island. In the course of the first half of 1960, xthe independence of the judiciary, press, trade unions, and university was destroyed, and the flight of middle-class Cubans and liberals began in earnest. By then, a clash with the United States was inevitable.

In June, 1960, the Cubans asked U.S. oil refiners to process Russian, and not Venezuelan, oil. They refused. Castro retaliated by nationalizing the refineries. Eisenhower then cut off the U.S. sugar quota, an arrangement by which the United States bought a substantial portion of Cuba’s sugar at a price higher than that of the world market. In return, Castro expropriated the U.S. sugar mills and all public utilities owned by the United States in Cuba. Eisenhower responded with a ban on all U.S. exports to Cuba, save medicines and some foodstuffs. The Cubans immediately took over all the remaining large private enterprises. In January, 1961, the U.S. embassy was withdrawn. Something like a new civil war had broken out by this time in the hills of Escambray in southern Cuba. In April the CIA’s force of exiles landed at the Bay of Pigs. Immediately after the failure of that ill-starred invasion, Castro, on May 1, 1961, proclaimed Cuba a “socialist state” and decreed that there would be no more elections. The revolution, he announced, had given every Cuban a rifle, not a vote.

From this summary of events, despite the unfolding drama of 1960 and 1961, it will be seen that the real decisions concerning the direction the revolution would take were made in 1959, between May and October, and probably in June or July. Castro and Guevara on separate occasions mentioned that time as crucial, and it was then, also, that leading figures were first ousted or arrested for anticommunism. When the mere expression of anticommunism becomes a crime, it is a sure sign of what line a government wishes to pursue. By that time, the possibilities of achieving a humane or open regime in Cuba were over.

A proper interpretation of what happened, and why, must consider Castro’s personality, first and foremost. Castro had a strong hold over Cuban opinion in 1959, and his position as “maximum leader” of the revolution was unquestioned. Marxism belittles the role of individuals in history. But in the establishment of regimes based on Marx’s philosophy, individuals, from Lenin to Castro, have played decisive parts. Castro’s motives, therefore, need to be investigated, so far as it is possible, in examining why the revolution in Cuba took the course it did.

Some would say that this question presents no real problems. Earl Smith, Arthur Gardner, and some others thought that Castro had been a communist for years. William Pawley claimed to have heard Castro, during riots in Bogotá in 1948, proclaim on the Colombian radio: “This is Fidel Castro from Cuba. This is a communist revolution.…” This interpretation of Castro’s early loyalties has had corroboration from Castro himself. In a speech in Havana in December, 1961, he said that he had been an apprentice Marxist-Leninist for many years: “I absolutely believe in Marxism! Did I believe on 1 January [1959]? I believed on 1 January.…” More recently in a taped interview in Cuba with American television reporter Barbara Walters, in mid-1977, Castro said (though the section was excised from what was shown the U.S. viewing audience): “I became a communist before reading a single book by Marx, Engels, Lenin, or anyone. I became a communist by studying capitalist political economy.…When I was a law student in the third year at the University of Havana.…I became what could be called a Utopian communist. Then I was introduced to Marxist literature.…” In another U.S. television interview, shown by CBS on June 10, 1977, he recalled his meeting with Vice President Nixon in April, 1959, and said that at the time, “I was a communist. I personally was a communist.” In 1961, moreover, he had explained that if he had admitted in the Sierra Maestra how extreme his opinions really were, he would have been killed then and there.

Castro, therefore, had lent the support of his own authority to what may be described as a “conspiracy theory” in explanation of the Cuban revolution. Some other points can be added. For example, Fidel Castro’s brother and intimate adviser, Raúl, had been an overt member of the Cuban Communist Youth Movement since 1953. Fidel Castro had influential communist friends at Havana University between 1945 and 1948, most of whom did well in the communist regime after 1961 (for instance, Lionel Soto, in 1976 Ambassador to London and an adviser on Cuba’s African policy Flavio Bravo, Deputy Prime Minister in 1977 and Alfredo Guevara, for years head of the Cuban Film Institute). Though perhaps not actually a member of the Communist party, much less a Soviet agent (as some members of the FBI suggested), Castro—so the conspiracy theory runs—must always have been in touch with the party.

When the communist leaders in Cuba realized that Castro was likely to win the war against Batista, they began to help him and accordingly were welcomed into the large alliance over which he presided, and which they attempted to take over from the moment that he and they arrived in Havana. Naturally (again, according to the conspiracy theory), Castro welcomed communist support, and this was why, save for making a few liberal gestures in early 1959, he failed to create an organized movement, with membership and branches, or to name a day for elections, or even to clarify the attitude of his revolution toward the democratic Constitution of 1940.

Such a conspiracy theory, however, does not really explain Castro satisfactorily. In 1961 he had good reason to want to assure the communists that he had been a Marxist for many years, since at that time he was being challenged by old-time Cuban communists like Anibal Escalante. In 1977 he may have found it convenient to tell the world, and particularly the Third World, that he was a “utopian communist” in his university days, but at the same time, it is probable that he is not now averse to obscuring memories of exactly what he was doing at the university. Marxist or not, he was mixed up in the political gangsterism that stained the University of Havana at the time, and on a number of occasions between 1947 and 1949 he was implicated in murder charges. The Cuban Communist party in the 1940’s and 1950’s, moreover, was not an organization very attractive to a young man interested in power, and Castro was obviously that. Castro always believed in direct action, and the party’s leaders were something of an early version of the sober, cautious Eurocommunists of the 1970’s. In the mid1950’s, the public arguments between the Castroists and the communists over the desirability of an “armed struggle” did not sound like shadowboxing. The Communist party, it has been noted, did not play much of a part in the fight against Batista. Its leaders, indeed, were friendly with Batista’s ministers, some of them having collaborated with Batista during World War II, even serving as ministers in his government. The head of the Cuban party dedicated a book to Batista’s Minister of the Interior as late as 1956. The CIA thought that the Communist party numbered about seventeen thousand in 1958, which would have made it the largest organized party in Cuba, but its electoral showing always had been dismal.

On the whole, it seems likely that Castro—whose speeches even today do not read as if they were being delivered by one who thinks much of Marx (there is scarcely a word of Marxist jargon in them)—wanted to found a radical, nationalist, populist movement which would embark on action, rather than join the passive and ineffective Communist party. Thus, the 26 July Movement (which was named for Castro’s first blow against Batista, a raid on the Moncada barracks at Santiago de Cuba on July 26, 1958) grew quickly from its original few dozen, attracting idealists, fighters and opportunists, ex-political gangsters, as well as philanthropists. It no doubt always had the sympathy of some communists, but not of the party’s leadership until 1958.

By the time Castro reached Havana, the 26 July Movement had grown to tens of thousands. No one will ever know how many there actually were in the movement, since no membership cards were ever issued: anyone could grow a beard and call himself a fidelista in early 1959. There was no congress of the movement, few officers, and no agreement on policy. Castro must have kept his eyes open toward the communists from the start, since Russia, the headquarters of the communist world, would be an alternative to the United States as a buyer of sugar and a supplier of arms. No doubt Raúl Castro, as a real communist, and Che Guevara, a long-time communist sympathizer, had been quick to point this out to Fidel. Even so, the thrust of the movement that Castro headed was in the beginning primarily nationalist and not communist, nor even particularly socialist. Castro told Rómulo Betancourt, the democratic President of Venezuela, in early 1959 that he was determined above all to have a row with the United States in order to purge Cuba of many past humiliations at the hands of the “monster of the north,” as the United States had been termed by José Marti, the Cuban nationalist hero of the 1890’s who was one of the chief inspirational figures of Castro’s revolution.

In slightly different circumstances, in a different generation, with a different international posture by the world communist movement, Castro perhaps could have lurched as easily toward the Right, as toward the Left—say, toward Peronism or fascism. Fascist techniques were used so much during the early days of the Cuban revolution in 1959 and 1960 that, indeed, that useful term “fascist left” might have been coined to apply to it. Castro’s cult of heroic leadership, of endless struggle, of exalted nationalism had characterized all fascist movements in Europe. The emotional oratory, the carefully staged mass meetings, the deliberate exacerbation of tension before the “leader” spoke, the banners, and the mob intimidation—all these Castroist techniques recalled the days of Nazism. Castro’s movement gained its initial support less from the organized workers than from the same rootless petty bourgeois classes that supported fascism in Europe in the 1920’s. As in Hitler’s Germany, the workers joined the movement late, only after they saw that it was beginning to be successful and would be in power for a long time.

The temptation, however, for Castro to turn the movement toward communism must have been strong in 1959, since he knew that would be the course which would most infuriate the United States. It was risky to be sure, but he was, above all, the man for risks. As for the old communists, they had in their ranks, as Castro later put it to the New York Times ’s Herbert Matthews, “men who were truly revolutionary, loyal, honest and trained. I needed them.” Castro, no doubt, was surprised by the ease with which the old institutions collapsed before him. They did so because they had been compromised by their support of, or association with, the discredited Batista. Castro could not have known how feeble the liberal response would be, since his own movement had been built partly on liberal enthusiasm. But he did know that if he lost the liberals, he would require a disciplined bureaucracy in their place—“I need them.” That was a true comment on Castro’s association with the communists in 1959.

There is also another simple, but essential point to make: everything in Castro’s past life suggested that if he were faced with having to choose between fidelismo (which would, in the end, imply adopting the rule of law and a risk of losing an election) and communism (which could give him an opportunity to remain in power for a long time), he would choose the latter. The brutality of communist regimes in practice never seemed to trouble him. In February, 1959, he made it perfectly clear that air force officers who had fought for Batista had to be found guilty of war crimes a verdict of innocence, first returned, was rejected. Whatever hesitation Castro did display in 1959 was caused, surely, by anxiety lest an alliance with the communists might give power to them and their secretary-general, and not to himself. He needed to make certain that he could ride the tiger personally before he let it out of its cage. In this, he was showing himself primarily not the communist, but the Latin American caudillo that he really always has been.

Castro began to make use of the communists in the armed forces from the moment he arrived in Havana. Guevara made sure that the files of the BRAC, Batista’s anticommunist police section, were seized immediately after victory. The BRAC’s director was shot without a trial as soon as Castro’s men reached the capital. A prominent communist, Armando Acosta, was made commander of the old fortress of La Punta in Havana as early as January 5,1959—before Castro himself was in the city. Communist “instructors” moved into the army at once. Other communists were utilized from the start in the Institute of Agrarian Reform, which was established in May, 1959. By the end of that year, communists also were being appointed to ministries that were being abandoned by regular civil servants and fidelistas .


This Day In History: 01/01/1959 - Batista Ousted by Castro - HISTORY

This Day in History — February 16

Today is the 47th day of 2021. There are 318 days left in the year.

TODAY'S HIGHLIGHT

1959: Fidel Castro becomes premier of Cuba after the overthrow of Fulgencio Batista.

OTHER EVENTS

1804: US Marines slip into Tripoli harbour and burn US Navy frigate Philadelphia, which had been captured by pirates.

1808: France invades Spain.

1862: General Ulysses Grant demands the Confederate forces' unconditional surrender during America's Civil War. Some 14,000 troops surrender.

1871: Franco-Prussian War ends in defeat for France.

1873: Republic is proclaimed in Spain, but only lasts two years.

1918: England's port of Dover is bombarded by German submarines in World War I.

1923: The burial chamber of King Tutankhamen's recently unearthed tomb is unsealed in Egypt.

1933: Czechoslovakia, Romania and Yugoslavia, fearing German threats, reorganise Little Entente with permanent council.

1936: Left-wing Popular Front wins elections in Spain. Reaction from the military later leads to Spanish Civil War.

1942: German submarines fire upon oil refineries in Aruba, Dutch West Indies, during World War II.

1953: South Africa institutes emergency powers under Public Safety Bill.

1962: Anti-government riots break out in Georgetown, British Guiana.

1977: Anglican Archbishop of Uganda and two government ministers are arrested in alleged plot to overthrow Ugandan President Idi Amin.

1983: “Ash Wednesday” bushfires in Victoria and South Australia claim more than 70 lives.

1993: Russian President Boris Yeltsin and his rival, Parliament Speaker Ruslan Khasbulatov, agree to negotiate a separation of powers.

1994: Greece declares a unilateral embargo on the former Yugoslav republic of Macedonia in a conflict over the use of the name Macedonia.

1995: Israeli Prime Minister Yitzhak Rabin agrees to gradually lift the closure of the West Bank and Gaza Strip and permit 15,000 Palestinian workers to return to their jobs in Israel.

1997: Rebel leader Laurent Kabila, after a plea from the United Nations, agrees to delay an attack on Zaire's largest refugee camp. The camp in Tingi-Tingi is attacked two weeks later, scattering 170,000 Rwandans.

1999: Kurds occupy and take hostages at the Greek embassies in several European countries to protest Kurd leader Abdullah Ocalan's capture by Turkish authorities after he left the Greek Embassy in Kenya.

2004: Kuwait's Parliament decides to investigate charges that a Kuwaiti supplier to a subsidiary of US conglomerate Halliburton charged too much for fuel deliveries to Iraq after the US-led war topples Saddam Hussein.

2006: Haitians celebrate as word quickly spreads that Rene Preval, a former president who is hugely popular among the poor, is declared the winner of the presidential election.

2009: France's top judicial body formally recognises the nation's role in deporting Jews to Nazi death camps during the Holocaust, but effectively rules out any more reparations for the deportees or their families.

2011: Israel's foreign minister claims that Iran is about to send two warships through the Suez Canal for the first time in years, but he offers no evidence. The Egyptian authority that runs the canal denies it.

2013: Reeva Steenkamp's last wish for her family before she is shot dead at boyfriend Oscar Pistorious's home is for them to watch her in a reality TV show that goes on the air in South Africa, two days after her killing. Billy Hunter is ousted as executive director of the National Basketball Players Association by NBA players. Tony Sheridan, 72, a British singer who performed with the Beatles during their early years in Germany, dies in Hamburg.

2017: In the first full-length news conference of his presidency, Donald Trump denounces what he calls the “criminal” leaks that took down his top national security adviser, Michael Flynn. President Trump names Alexander Acosta as his new choice for labour secretary, a day after Andrew Puzder abruptly withdrew. Immigrants around the US stay home from work and school to demonstrate how important they are to America's economy, and many businesses close in solidarity.

TODAY'S BIRTHDAYS

Nicolaus Copernicus, Polish astronomer, (1473-1543) G M Travelyan, British historian (1876-1964) John Schlesinger, English film director (1926-2003) Kim Jong Il, North Korean leader (1942-2011) James Ingram, US singer (1952-2019) Ice-T, US actor/rapper (1958- ) Andy Taylor, guitarist (1961- )


Fulgencio Batista

Fulgencio Batista y Zaldívar ( / b ə ˈ t iː s t ə / [1] Spanish: [fulˈxensjo βaˈtista i salˈdiβaɾ] born Rubén Zaldívar, [2] January 16, 1901 – August 6, 1973) was a Cuban military officer and politician who served as the elected president of Cuba from 1940 to 1944 and as its U.S.-backed military dictator from 1952 to 1959 before being overthrown during the Cuban Revolution. Batista initially rose to power as part of the 1933 Revolt of the Sergeants, which overthrew the provisional government of Carlos Manuel de Céspedes y Quesada. He then appointed himself chief of the armed forces, with the rank of colonel and effectively controlled the five-member "pentarchy" that functioned as the collective head of state. He maintained this control through a string of puppet presidents until 1940, when he was himself elected President of Cuba on a populist platform. [3] [4] He then instated the 1940 Constitution of Cuba [5] and served until 1944. After finishing his term, Batista moved to Florida, returning to Cuba to run for president in 1952. Facing certain electoral defeat, he led a military coup against President Carlos Prío Socarrás that pre-empted the election. [6]

Back in power and receiving financial, military and logistical support from the United States government, [7] [8] Batista suspended the 1940 Constitution, granted himself complete power and revoked most political liberties, including the right to strike. He then aligned with the wealthiest landowners who owned the largest sugar plantations, and presided over a stagnating economy that widened the gap between rich and poor Cubans. [9] Eventually it reached the point where most of the sugar industry was in U.S. hands, and foreigners owned 70% of the arable land. [10] As such, Batista's repressive government then began to systematically profit from the exploitation of Cuba's commercial interests, by negotiating lucrative relationships both with the American Mafia, who controlled the drug, gambling, and prostitution businesses in Havana, and with large U.S.-based multinational companies who were awarded lucrative contracts. [9] [11] To quell the growing discontent amongst the populace—which was subsequently displayed through frequent student riots and demonstrations—Batista established tighter censorship of the media, while also utilizing his Bureau for the Repression of Communist Activities secret police to carry out wide-scale violence, torture and public executions. These murders mounted in 1957, as socialist ideas became more influential. Many people were killed, with estimates ranging from hundreds to about 20,000 people killed. [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18]

Catalyzing the resistance to such tactics, for two years (December 1956 – December 1958) Fidel Castro's 26th of July Movement and other rebelling elements led an urban- and rural-based guerrilla uprising against Batista's government, which culminated in his eventual defeat by rebels under the command of Che Guevara at the Battle of Santa Clara on New Year's Day 1959. Batista immediately fled the island with an amassed personal fortune to the Dominican Republic, where strongman and previous military ally Rafael Trujillo held power. Batista eventually found political asylum in Oliveira Salazar's Portugal, where he first lived on the island of Madeira and then in Estoril. He was involved in business activities in Spain and was staying there in Guadalmina at the time of his death from a heart attack on August 6, 1973. [19]


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