Bomba Grand Slam de 22.000 libras

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Bomba Grand Slam de 22.000 libras


Esta imagen deja en claro cuán grande era realmente la bomba Grand Slam de 22,000 libras. Esta fue la bomba más grande de Barnes Wallis y lo más cerca que estuvo de su bomba de 'terremoto' ideal: el tamaño era correcto, pero no se podía lanzar desde tan alto como él quería.


Bomba Grand Slam de 22.000 libras - Historia

El 'Grand Slam' fue la bomba más pesada desarrollada por cualquier nación en la Segunda Guerra Mundial. Fue una creación de Barnes Wallis (de la fama de Dambusters) y fue diseñado para ser lanzado desde gran altura. La teoría era que en lugar de depender de un impacto directo, un casi fallo de tal arma produciría una onda de presión subteraniana que haría pedazos al objetivo.

Esta arma que se conoció como la 'bomba sísmica' tiene una especificación realmente asombrosa. Pesaba 22.000 libras o 10.000 kg y tenía 26 pies (8 m) de largo con un diámetro máximo de 5 pies (1,53 m). Su caja se fundió con un acero especial al cromo molibdeno y se llenó con 9,975 libras (4534 kg) de explosivo Torpex.


El único avión factible para llevar una bomba de este tipo era el Avro Lancaster. Sin embargo, para transportar tal carga, se desarrollaron Lancaster modificados llamados 'B1 Specials'. Tenían una bahía de bombas seccionada, tren de aterrizaje reforzado, motores mejorados y no llevaban operador inalámbrico ni artillero medio superior.

El escuadrón encargado de lanzar un arma tan sofisticada era el 617Sqn. Tras las redadas de la presa en 1943, se habían convertido en un escuadrón de "operaciones especiales". Sus talentos especiales serían muy necesarios si esta bomba cara y escasa tuviera un impacto en la guerra.

Bajan un Grand Slam a la tienda.


La tienda de bombas ultra pesadas en Woodhall Spa hoy está muy cubierta. Sin embargo, este es el lugar donde se almacenaron los preciosos 'Grand Slams'.
El historiador del Escuadrón 617, Jim Shortlands, se encuentra junto a la bahía número 4 fotografiada en 1993.


19 de marzo de 1945

El oficial piloto P. Martin & # 8217s Avro Lancaster B Mk.I Special, PB996, YZ-C, lanza la bomba penetrante de tierra Grand Slam de 22,000 libras sobre el viaducto ferroviario en Arnsberg, Alemania, 19 de marzo de 1945. © IWM (CH 15735) ) La bomba del Grand Slam cae lejos del Escuadrón No. 617 Lancaster B Mk.I Special, YZ-C, 19 de marzo de 1945. © IWM (CH 15374)

19 de marzo de 1945: Bombarderos pesados ​​especiales Avro Lancaster B Mk.I modificados del Escuadrón No. 617, Royal Air Force, atacaron el viaducto ferroviario en Arnsberg, Alemania, utilizando la bomba de penetración terrestre Grand Slam de 22,000 libras (9,979 kilogramos). La bomba se había utilizado por primera vez unos días antes, el 14 de marzo, contra otro viaducto ferroviario.

El Grand Slam fue la bomba aérea más grande y pesada utilizada durante la Segunda Guerra Mundial. Fue diseñado por el ingeniero aeronáutico Barnes Neville Wallis, y se amplió con respecto a su anterior & # 8220Tallboy & # 8221. )

La bomba del Grand Slam lanzada por el oficial de vuelo Martin & # 8217s Avro Lancaster explota debajo del viaducto ferroviario en Arnsberg, Alemania. Los cráteres de bombas de anteriores ataques fallidos son visibles en esta fotografía de la RAF. © IWM (CH 15378)

La idea de Wallis era que una bomba supersónica muy pesada podría penetrar profundamente en la tierra y detonar, causando un & # 8220earthquake & # 8221 que podría destruir objetivos cercanos fuertemente protegidos.

Bombas de penetración profunda Tall Boy y Grand Slam (Artefactos explosivos británicos, Parte 1, Capítulo 7)

La bomba Grand Slam (oficialmente, & # 8220Bomb, D.P., 22,000 libras, Mk I & # 8221) tenía 25 pies, 5 pulgadas (7.747 metros) de largo y tenía un diámetro máximo de 3 pies, 10 pulgadas (1.168 metros). Cuando estaba completamente cargada con el material explosivo, Torpex, la bomba pesaba 22,400 libras (10,160 kilogramos).

Carcasas de bombas completadas para Wallis & # 8217 más pequeña de 12.000 libras & # 8220Tallboy & # 8221 bomba de penetración profunda. El peso individual está estampado en cada carcasa. (Archivos de Tyne & amp Wear)

La caja de la bomba se fundió en acero en Clyde Alloy and Steel Company, Glasgow, Escocia, y luego, después de varios días de enfriamiento, se mecanizó a su forma precisa. La carcasa constituía aproximadamente el 60% del peso total de la bomba. En la nariz, la carcasa tenía un grosor de pared de 19,685 centímetros (7,75 pulgadas).

Una & # 8220Bomb, Deep Penetration, 22,000 Pounds & # 8221 — el Grand Slam — levantada por una grúa en un depósito de bombas de la Royal Air Force. © IWM (CH 15369)

La caja de la bomba se llenó con aproximadamente 9,200 libras (4,173 kilogramos) de Torpex fundido, con una capa de 1 pulgada (2,54 centímetros) de TNT. Torpex era un explosivo diseñado para ojivas de torpedos y cargas de profundidad. Estaba compuesto por cantidades aproximadamente iguales de otros dos explosivos, Fórmula X del Departamento de Investigación (RDX), 42%, y trinitrotoluol (TNT), 40%, mezclado con 18% de aluminio en polvo y cera. La combinación resultante fue aproximadamente 1,4 veces más potente que el TNT solo. Se requirió aproximadamente un mes para que el explosivo se enfriara después de ser vertido en la caja de la bomba.

Debido a su tamaño y peso, el único bombardero aliado capaz de llevar el Grand Slam fue un Avro Lancaster B.I Special especialmente modificado, pilotado por el Escuadrón No. 617, Royal Air Force, & # 8220 The Dambusters & # 8221.

Wallis tenía la intención de que el Grand Slam se lanzara desde alturas muy altas para que durante su caída se volviera supersónico. La bomba tenía aletas grandes que estaban desplazadas 5 ° a la derecha de la línea central para hacer que girara para mayor estabilidad. Sin embargo, los bombarderos no pudieron llevarlo a la altitud de lanzamiento planificada y, por lo general, se dejó caer desde aproximadamente 9.000 pies (2.743 metros). Sin embargo, su diseño muy elegante le permitió acercarse a la velocidad del sonido, y su estabilidad lo convirtió en un arma muy precisa. La bomba fue capaz de penetrar techos de hormigón armado de 20 pies de espesor (6 metros) de bases submarinas. ¹

Viaducto ferroviario de Arnsberg tras el atentado con bomba del Grand Slam.

Barnes Neville Wallis, Esq., M. Inst. C.E., F.R.Ae.S., Asistente del Diseñador en Jefe Vickers-Armstrongs Ltd., fue nombrado Comandante de la Más Excelente Orden del Imperio Británico (División Civil), por Su Majestad, el Rey Jorge VI, el 2 de junio de 1943.

Sir Barnes Neville Wallis C.B.E., fue nombrado caballero por Su Majestad, la Reina Isabel II, el 13 de diciembre de 1968.

Sir Barnes Neville Wallis C.B.E.


Bomba Grand Slam de 22.000 libras - Historia

No de historia: BM45868

Restricciones:

Duración: 00:02:22:00

Fuente: Movietone británico

Fecha: 21/06/1945 00:00 a. M.

Lista de disparos

Cortar historia - KS. GV de 22,000 libras. bomba sin cola. Unidad de cola GV instalada. Varios disparos de bomba. Una grúa especial eleva la bomba al remolque. GV del remolque que lo lleva a Lancaster, bombardeo. Lancaster despega y sale de cámara. Disparo por encima de la cámara de 22.000 libras. bomba en la bahía de bombas del avión en vuelo, también CU de la misma. Toma aérea de Lancaster, caída de bomba de 10 toneladas, toma aérea del objetivo debajo, con muchos cráteres esparcidos alrededor del mismo. El objetivo del viaducto de Arnsberg, la bomba cae a través del espacio. Explosiones, varias. Toma de vuelo bajo del viaducto de Arnsberg destrozado, con una línea de puntos que muestra dónde solía estar el viaducto. Toma aérea de Lancaster en formación. Toma de tierra del viaducto de Bielefeld, muestra enormes cráteres, 120 pies. x 35 pies. Panorámica profunda del viaducto destruido, varias tomas de ángulo, incluido LS, que muestran muchos cráteres. CU de vías ferroviarias siniestradas a través del viaducto. GV del viaducto de Bielefeld en ruinas.

Descargo de responsabilidad: British Movietone es una colección histórica. Todas las opiniones y expresiones dentro del video o metadatos de la colección se reproducen con precisión histórica y no representan las opiniones ni las políticas editoriales de Associated Press.

Historia

La bomba de 22.000 libras de la RAF tiene 25 pies de largo y está perfectamente alineada para darle el máximo poder de penetración. La primera vez que se utilizaron las diez toneladas fue el 14 de marzo contra el viaducto de Bielefeld.


Desenterrado: secretos de la devastación causada por Grand Slam, la bomba de la Segunda Guerra Mundial más grande jamás probada en el Reino Unido

Los arqueólogos están "desenterrando" los secretos finales del arma de guerra convencional más grande de la historia de Gran Bretaña.

Los expertos en geofísica están utilizando un radar de penetración terrestre y otros métodos de alta tecnología para hacer 'rayos X' del suelo, en un área remota de New Forest en Hampshire, para arrojar nueva luz sobre la prueba de armas ultrasecreta más poderosa de la Segunda Guerra Mundial jamás llevada a cabo. en el Reino Unido.

El arma, una bomba diseñada por el inventor británico de aviones y municiones, Barnes Wallis, y cuyo nombre en código era 'Grand Slam', tenía casi 26 pies de largo y pesaba 22,000 libras, sustancialmente más grande que cualquier otro artefacto explosivo desarrollado por Gran Bretaña en tiempos de guerra.

La prueba de New Forest es históricamente importante porque anunció una expansión en la ofensiva aérea estratégica crucial contra objetivos clave de infraestructura en la Alemania nazi. La primera salida del Grand Slam del comando de bombarderos de la RAF comenzó a las pocas horas de la prueba exitosa de la bomba.

Los arqueólogos están utilizando cuatro técnicas geofísicas (radar de penetración terrestre, magnetometría, resistividad eléctrica y tomografía de resistividad eléctrica) para evaluar el daño causado al gran edificio de hormigón que ha estado enterrado bajo un gran montículo de tierra durante los últimos 66 años.

La bomba Grand Slam de Barnes Wallis fue diseñada para dañar y destruir seriamente edificios, puentes, viaductos y otras estructuras sin tener que alcanzar necesariamente un impacto directo contra ellos. Funcionó creando un terremoto artificial severo pero localizado.

La única prueba de la bomba tuvo lugar el 13 de marzo de 1945. El arma fue lanzada por un bombardero Lancaster especialmente adaptado que volaba a 16.000 pies sobre el río Avon, al este de la ciudad de Fordingbridge en Hampshire, casi dos millas al oeste de New Forest. edificio de destino. Medio minuto después de su lanzamiento, la bomba, con sus aletas aerodinámicas especialmente diseñadas, golpeó el área objetivo a más de 700 millas por hora.

Penetrando profundamente en el suelo produjo, después de un intervalo predeterminado de nueve segundos, una explosión masiva que generó el terremoto artificial deseado y creó un cráter de 70 pies de profundidad y 130 pies de diámetro. Fue la bomba más grande jamás lanzada sobre Gran Bretaña antes o después.

Se espera que la investigación geofísica y la operación de investigación en los Archivos Nacionales revelen cuánto daño tuvo el efecto del terremoto en el edificio objetivo, pero la investigación de historia oral llevada a cabo recientemente por el equipo arqueológico de New Forest sugiere que toda la estructura se vio físicamente moverse cuando la bomba explotó a unos 250 pies de distancia.

Después de la prueba de New Forest, se utilizaron bombas Grand Slam entre el 14 de marzo y el 19 de abril de 1945 contra nueve objetivos alemanes estratégicamente importantes, incluido el viaducto ferroviario Schildesche cerca de Bielefeld, el viaducto ferroviario Arnsberg, el puente ferroviario Nienburg, los corrales submarinos cerca de Bremen y el cañón alemán. baterías en la isla de Heligoland.

La campaña del Grand Slam jugó un papel clave para ayudar a acelerar la derrota de las fuerzas alemanas en los últimos dos meses y medio de la guerra. Se produjeron casi 100 bombas Grand Slam, de las cuales 42 se utilizaron en nueve salidas principales del Bomber Command. En la actualidad, solo sobreviven cinco ejemplos de acceso público: en el Museo de la RAF en el noroeste de Londres, el Museo de Brooklands en Surrey, el Museo de Aviación de Dumfries y Galloway, el Centro de Visitantes del Vuelo en Memoria de la Batalla de Gran Bretaña en RAF Coningsby en Lincolnshire y el Museo de la Isla Kelham, Sheffield.

El estudio geofísico actual y la investigación histórica de la Autoridad del Parque Nacional de New Forest sobre Grand Slam es parte de un proyecto más amplio que investiga y estudia el papel del parque en tiempos de guerra, a menudo poco apreciado. Aparte del Grand Slam, el New Forest se utilizó como lugar de prueba para las primeras bombas de rebote de Barnes Wallis, el desarrollo del predecesor 'Tallboy' del Grand Slam, así como para las primeras demostraciones del tanque Churchill. El bosque también albergaba nueve aeródromos en tiempos de guerra, muchos de los cuales desempeñaron un papel clave en el Día D.

El enorme búnker de hormigón que formaba el centro del área objetivo del Grand Slam se había construido originalmente en 1941.

Hasta ahora, los historiadores habían pensado que se construyó como una réplica del complejo de corrales de submarinos enemigos, para desarrollar una estrategia de bombas contra tales objetivos a lo largo de la costa de Europa ocupada.

Sin embargo, una serie de documentos que alguna vez fueron secretos encontrados en los Archivos Nacionales por el equipo de investigación del Parque Nacional New Forest durante el año pasado, ahora han revelado que el edificio fue construido originalmente como una estructura de prueba para ayudar a desarrollar refugios antiaéreos públicos más efectivos.

Parece haber sido construido experimentalmente a partir de capas sucesivas de diferentes tipos de hormigón, diseñado para inhibir la transmisión de ondas de choque a través de sus paredes y techo.

Los investigadores incluso han encontrado un plano del edificio previamente desconocido, que muestra los puntos en los que se llevaron a cabo detonaciones de prueba en su techo para evaluar la efectividad de la tecnología experimental de refugio antiaéreo multicapa recientemente desarrollada.

Curiosamente, Barnes Wallis había diseñado Grand Slam en 1940, pero el desinterés político, los obstáculos burocráticos y los problemas de entrega de armas conspiraron para evitar su desarrollo final hasta principios de 1945.

"Nuestra investigación geofísica e histórica nos está ayudando a comprender y apreciar más plenamente las pruebas del Grand Slam, y el papel más general, aunque poco conocido, de New Forest en la Segunda Guerra Mundial", dijo James Brown, arqueólogo de New Forest. Autoridad del Parque Nacional.

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Bombas Grand Slam de 22.000 libras destruyen fortalezas alemanas

Cuando la Real Fuerza Aérea Británica tomó la decisión de atacar a la Alemania nazi, sabían que no sería fácil, pero no tuvieron otra alternativa y se vieron obligados a tomar represalias. Sabiendo que los objetivos militares podían tener búnkeres subterráneos o defensas fuertes, desarrollaron lo que se conocería como la bomba más grande del mundo. El grand slam.

& # 8220El & # 8216Grand Slam & # 8217, que fue diseñado para simular los efectos de un terremoto con el fin de causar una destrucción generalizada de la infraestructura crítica, fue el arma convencional más grande de Gran Bretaña & # 8217 hasta la fecha & # 8221.

Algunos lo llamaron el Terremoto, otros lo llamaron Ten Ton Tess, pero el Grand Slam fue un poder destructivo puro. Diseñado como una versión más grande y destructiva de la bomba RAF Tall Boy, el Grand Slam pesaba la friolera de 22.000 libras. Esta bomba era tan grande que no se podía alojar internamente y, de hecho, tenía que estar atada a la parte inferior de los bombarderos británicos.

El inmenso peso del Grand Slam en realidad le permitió penetrar el concreto o el suelo y desencadenar una explosión aún más destructiva. La Royal Air Force solo tuvo la oportunidad de usar la bomba Grand Slam unas pocas veces antes de que Alemania se rindiera, pero su impacto se sintió. En este metraje de archivo, puede ver una demostración del Grand Slam utilizado para destruir objetivos militares de Alemania con resultados explosivos.


La bomba de 22.000 libras de la RAF & # x27, también conocida como: El Grand Slam. Crédito: Movietone británico

No sé por qué, pero me encanta este estilo de voz / cadencia de locutor. Si mal no recuerdo, se prefirió de esta manera debido a la calidad de audio del día, pero podría estar inventando eso.

Definitivamente hay algo de verdad en ello. Es lógico que con equipos de audio más avanzados, la necesidad de una enunciación clara y nítida disminuye, razón por la cual la mayoría de las personalidades de la radio de hoy en día suenan como si estuvieran tratando de seducir a sus micrófonos con una suavidad forzada.

Me encantaría que volviera. Todo suena más oficial.

Creo que se llama acento transatlántico o atlántico medio

Si te estás preguntando qué se necesita para destruir un puente hoy: https://youtu.be/CuYx9BeGIEs

Aquí & # x27s un ataque aéreo en un vehículo vacío, preste atención a lo que sucede con el edificio junto a él & # x27s. https://youtu.be/-mOdyUOu9uk

Umm. no le pasa nada al edificio? Eso es bueno, ¿verdad? Sin daños colaterales.

¿Qué pasaba con la niña que se despiojaba o algo así al principio?

La película comenzó pésimamente pero terminó con una explosión.

El extracto de piojos era un ingrediente clave para los explosivos de la época. Al despiojar a los niños, el gobierno pudo recolectar suficientes piojos, lo que ayudó a derrotar a la Alemania nazi.

A modo de comparación: una explosión moderna de una bomba de la Segunda Guerra Mundial de 250 kg desde el nivel del suelo.

¿Alguien puede explicar cómo se las arreglaron para bombardear algo con ese tipo de precisión? La bomba no fue guiada ni nada, ¿verdad?

No es muy preciso para el estándar actual y # x27, pero sigue siendo bastante bueno. La RAF pudo aterrizar una bomba de 12.000 libras en el Tirpitz mientras se movía.

No, pero los cálculos balísticos siguen siendo bastante precisos. Quiero decir, la artillería no guiada es razonablemente precisa y recorre distancias mucho más largas que la altitud de un bombardero.

¿Viste el cráter? Si su objetivo está a medio radio de un cráter del punto de impacto, se destruirá adecuadamente. Además, cuanto más pesada se vuelve la bomba, menos susceptible es al viento y similares, porque el volumen aumenta más rápidamente que el área de la superficie.

Puede controlar directamente e inmediatamente leer la velocidad, la dirección y el momento del lanzamiento y calcular de antemano cómo va a configurar sus visores de bombas.


Cloudmaker

Estados Unidos duplicó el concepto de Grand Slam en 1944 y comenzó a probar una devastadora bomba de demolición conocida como T-12 Cloudmaker. Las 43,000 libras. El arma fue diseñada aerodinámicamente para penetrar profundamente en una estructura antes de dispararse. Ninguno se dejó caer jamás enfadado y el programa se interrumpió en 1948.


Bomba Grand Slam de 22,000 libras

El Grand Slam fue una versión ampliada de la bomba Tallboy de 12.000 libras de Barnes Wallis. Esta gigantesca bomba fue la bomba convencional más grande lanzada durante la Segunda Guerra Mundial con un peso de 22,400 libras; el peso vacío de un bombardero Wellington era de alrededor de 18,000 libras. La bomba se usó en objetivos especializados como corrales submarinos y viaductos, el grandslam penetraría profundamente bajo tierra y luego crearía una fuerte onda de choque.

Al igual que con Tallboy, el bombardero Lancaster lanzó el Grandslam, se requirieron varias modificaciones, incluida generalmente la eliminación de todas las torretas, excepto las traseras, sin embargo, era posible tener las torretas traseras y medias superiores si la munición máxima transportada por la torreta trasera era reducido a 5,000 rondas. La toma máxima de peso fue de 72,000 libras y la velocidad máxima permitida con la bomba conectada fue de 250 mph. La bomba provocó vibraciones en el fuselaje trasero que se pudieron sentir en toda la aeronave (esto fue provocado por las muletas de la tienda y luego fue reparado). Se encontró que el manejo no era del todo satisfactorio, aunque aceptable.


¡Grandes explosiones! 1500-1945

La minería ha sido una característica de la guerra de asedio desde al menos el año 700 a. C. Hasta finales de la Edad Media, generalmente implicaba la conducción de túneles debajo de las fortificaciones enemigas, que, una vez bajo las defensas, se ampliaban para formar cámaras, sostenidas por puntales de madera. Luego se apilaron matorrales en las cámaras y se quemaron para derribar una sección de las paredes. En el siglo XV, la pólvora comenzó a usarse en minas militares. La detonación de una de las primeras minas de este tipo durante el asedio español de la ciudad árabe de Málaga en 1487 derribó una gran torre. En 1495, los ingenieros españoles utilizaron una mina mucho más grande para destruir una obra externa completa del Castello Nuovo en Nápoles, propiedad de los franceses.

Las técnicas de minería se perfeccionaron constantemente. A fines del siglo XVII, los manuales de guerra de asedio de Vauban incluían tablas para minas que usaban hasta 12,000 kg (26,455 lb) de pólvora para destruir fortalezas enteras. Técnicas similares se utilizaron hasta bien entrado el siglo XIX, especialmente en el Asedio de Petersburgo durante la Guerra Civil Estadounidense, cuando las fuerzas de la Unión sitiaron un túnel de 156 metros (511 pies) de largo debajo de las líneas confederadas, que estaba lleno de 3.600 kg (8.000 lb) de pólvora. Cuando la mina fue detonada el 30 de julio de 1864, destruyó un sector clave de las defensas confederadas, mató a 278 hombres y dejó un cráter de 50 metros de largo, 25 metros de ancho y 10 metros de profundidad.

Los sorprendidos defensores tardaron al menos 15 minutos en reorganizarse, lo que dio a las fuerzas de la Unión una oportunidad de oro para abrirse paso hacia Petersburgo. Increíblemente, se perdió la oportunidad: en un caso clásico de "arrebatar la derrota a la victoria", la Unión falló su ataque.

LA BATALLA DEL CRÁTER, 30 DE JUNIO DE 1864

La división afroamericana del general de brigada Ferrero había sido entrenada especialmente como tropas de asalto. De manera crucial, su entrenamiento enfatizó la importancia de atacar inmediatamente después de que la mina detonó para explotar la confusión de los defensores y la necesidad de evitar quedar atrapado en el cráter de la mina.

En el último minuto, el general Burnside ordenó que los afroamericanos no realizaran el ataque, ya que estaba preocupado por una tormenta de protestas de la prensa y los políticos si sufrían muchas bajas. En su lugar, se asignó otra división. Careciendo de entrenamiento especial, fueron lentos en hacer su ataque, y luego se escondieron en el cráter donde quedaron atrapados por un rápido contraataque confederado lanzado por iniciativa del muy capaz general de brigada William Mahone. Sus hombres se alinearon en el borde del cráter y dispararon contra la masa de infantería de la Unión en lo que Mahone describió más tarde como "una caza de pavos".

A pesar del evidente fracaso del ataque, Burnside envió a los hombres de Ferrero, quienes fueron forzados a entrar en el cráter por un intenso fuego flanqueante y simplemente se sumaron a las horrendas bajas de la Unión, que finalmente totalizaron 3.798 (504 muertos, 1.881 heridos, 1.413 desaparecidos o capturados). contra un total confederado de 1.491 (361 muertos, 727 heridos, 403 desaparecidos o capturados).

LA BATALLA DE LOS MENSAJES, 7 DE JUNIO DE 1917

Los avances tecnológicos en explosivos y minería durante la segunda mitad del siglo XIX permitieron que la guerra minera alcanzara un pico de sofisticación durante la Primera Guerra Mundial. El ejemplo clásico fue Messines Ridge, donde en 1916/17 se excavaron 19 minas británicas con galerías de hasta 6580 metros (2160 pies) de largo y se llenaron con casi 600 toneladas de explosivos en preparación para una ofensiva para tomar la cresta. Después de una sesión informativa final, el general de división Harington comentó: "Señores, es posible que mañana no hagamos historia, pero ciertamente cambiaremos la geografía".

Las 19 minas fueron detonadas en el espacio de 20 segundos el 7 de junio de 1917. Volaron la cresta de Messines-Wytschaete Ridge. En ese momento, el sonido combinado de las explosiones fue el ruido más fuerte hecho por el hombre en la historia y se escuchó claramente en Londres, aunque la acústica anormal significó que muchas tropas aliadas en el área inmediata solo escucharon un "rugido amortiguado". El padre William Doyle, capellán de la 16.ª División Irlandesa, recordó que “Vi siete enormes columnas de humo y llamas dispararse a cientos de metros en el aire, mientras que masas de arcilla y piedras, de toneladas de peso, eran arrojadas como guijarros. Nunca antes me había dado cuenta de lo que era un terremoto, porque no solo el suelo temblaba y temblaba, sino que en realidad se balanceaba hacia adelante y hacia atrás, por lo que me mantuve en pie con dificultad ".

La iluminación del cielo cuando las detonaciones atravesaron la cresta se comparó con una "columna de fuego", y el efecto sobre los defensores alemanes fue devastador. A medida que las minas individuales fueron llenas de
cualquier cosa hasta 43.450 kg (95.600 lb) de explosivos, los cráteres que formaron eran enormes, con diámetros de hasta 79 metros (260 pies). Todas las defensas y el personal alemanes (posiblemente hasta 10.000 hombres) fueron "destruidos" a distancias de hasta 116 metros (380 pies) del centro de los cráteres. Los profundos refugios de hormigón de los alemanes eran inmunes a todo salvo a los impactos directos de la artillería pesada, pero no ofrecían protección frente a las enormes minas. Al día siguiente, Harington entró en uno de esos búnkeres y encontró a cuatro oficiales alemanes sentados alrededor de una mesa "... todos muertos - muertos por la conmoción". Fue un espectáculo asombroso, sin una marca en ninguno de ellos ".

En marcado contraste con el fallido asalto de la Unión en Petersburgo, las etapas iniciales del ataque en Messines fueron excepcionalmente exitosas, gracias a una planificación meticulosa y tácticas sofisticadas, que estaban muy lejos de los torpes métodos empleados en el Somme menos de un año antes. La cresta en sí fue capturada el primer día de la batalla, cuando el Segundo Ejército del General Plumer avanzó 4 kilómetros (2,5 millas) en un frente de 16 kilómetros (10 millas).

Las bajas del Segundo Ejército fueron mucho menores de lo esperado el primer día de la ofensiva, en gran parte debido al impacto de las minas, que sorprendió a los defensores alemanes supervivientes. La resistencia se "endureció" considerablemente a medida que continuaba el ataque, pero aun así, las cifras finales fueron de 17.000 bajas aliadas en comparación con las 25.000 alemanas (incluidos 7.200 prisioneros). También se capturó un número significativo de armas alemanas, incluidas al menos 48 cañones, 218 ametralladoras y 60 morteros. Se prepararon otras cinco minas, pero no se detonaron, ya que los alemanes se habían retirado de esos sectores antes de que se realizara el ataque. Uno que contenía 12.000 kg (26.000 lb) de explosivos detonó durante una tormenta eléctrica en 1955 cuando un rayo cayó sobre una torre de electricidad construida sobre el lugar, pero afortunadamente una vaca fue la única víctima. Los cuatro restantes, con cargas explosivas por un total de 62,100 kg (136,907 lb), permanecen debajo de la cresta ...

EXPLOSIONES MARINAS

Los Países Bajos españoles (esencialmente Bélgica y Holanda modernas) se rebelaron por primera vez contra el dominio español en 1565. A pesar de su superioridad en el campo de batalla, las fuerzas españolas no pudieron lograr una victoria decisiva y se empantanaron en una guerra de asedio prolongada.

En 1585, su principal ejército de campaña, comandado por el duque de Parma, se comprometió con el asedio de Amberes. Uno de los que escapó de la ciudad justo antes del asedio fue un ingeniero italiano,
Federigo Giambelli, que se había trasladado a Amberes tras no interesar a Felipe II de España por sus inventos. A partir de entonces, guardó un amargo rencor contra Felipe y solicitó con éxito a Isabel I fondos para defender la ciudad. Amberes estaba rodeada por el veterano ejército español del duque de Parma de 40.000 hombres. En febrero de 1585, la ciudad estaba completamente aislada por un enorme puente de pontones fortificado de 800 metros (875 yardas) que cruzaba el Escalda desde Calloo hasta Oordam.

El puente estaba defendido por fuertes botavaras y parecía inexpugnable, pero a Giambelli se le ocurrió una solución: convertir dos buques mercantes en "bombas" flotantes, llenas de pólvora.
y equipado con fusibles de acción retardada. Estos barcos se soltarían río arriba del puente y se desplazarían río abajo para detonar contra los pontones. A Giambelli se le asignaron dos barcos cada uno
unas 70 toneladas, el Hoop ("Esperanza") y el Fortuyn ("Fortuna"). Ambos fueron "destripados" y llenos de enormes cargas explosivas: cada barco transportaba alrededor de 3,175 kg (7,000 libras) de pólvora, junto con una variedad de escombros y chatarra para una mayor letalidad.

El Fortuyn estaba equipado con una mecha convencional que usaba longitudes de fósforo lento (cordón empapado en nitrato de potasio), que se quemaba a una velocidad promedio de 305 mm (1 pie) por hora. Se instaló un detonador mucho más sofisticado en el Hoop, un mecanismo combinado de relojería y chispa fabricado por un relojero de Amberes. Luego se reconstruyeron las cubiertas superiores de ambos buques y se cubrieron con leña para que se parecieran a los buques de bomberos convencionales.

Los "Hellburners" fueron enviados a la acción en la noche del 4 al 5 de abril de 1585. El comandante naval holandés, el vicealmirante Jacob Jacobsen, los lanzó desde Fort Boerenschans junto con 32 barcos de fuego ordinarios. Los barcos de fuego se quemaron en las líneas de pontones amarrados para formar una barrera flotante para proteger el puente. El Fortuyn encalló en la orilla oeste a cierta distancia del puente, pero su enorme carga de demolición no detonó por completo y la explosión relativamente pequeña causó pocos daños a las fuerzas sitiadoras. El Hoop, sin embargo, penetró un espacio entre el final del boom y la orilla oeste antes de embestir el puente.

Animadas por el aparente fracaso del ataque, las tropas españolas la abordaron en un intento de apagar los pequeños incendios en sus cubiertas antes de que pudieran extenderse al puente. En este punto, la nueva mecha funcionó perfectamente: el barco y una sección de 60 metros (66 yardas) del puente fueron destruidos en una explosión que mató al menos a 800 soldados españoles e hirió al duque de Parma. Este asombroso éxito fue en vano, ya que Jacobsen no pudo seguir el ataque con su flota de socorro, y Amberes se vio obligada a rendirse el 17 de agosto de 1585.

HMS CAMPBELTOWN: UN "HELLBURNER" DEL SIGLO XX

El equivalente más cercano en la historia moderna fue Operation Chariot, la incursión en St Nazaire. En la noche del 28 de marzo de 1942, el destructor obsoleto cargado de explosivos HMS Campbeltown formó el elemento clave de una fuerza de asalto encargada de la destrucción del muelle de Normandie, el único dique seco en la costa atlántica francesa capaz de albergar al acorazado Tirpitz.

Campbeltown se cargó con 24 cargas de profundidad Mark VII que contenían un total de más de 4 toneladas de amatol de alto explosivo y embistió con éxito las puertas del muelle. Sus cargas de profundidad de acción retardada detonaron varias horas después, matando a 360 alemanes y destruyendo completamente el muelle de Normandie, que quedó fuera de servicio hasta 1947.

EXPLOSIONES DE AIRE

El Tallboy, o "Bomba de capacidad media, 12.000 libras", fue una "bomba sísmica" de penetración profunda desarrollada por el ingeniero aeronáutico británico Barnes Wallis y desplegada por la RAF en 1944.

Wallis resumió por primera vez sus ideas para este tipo de bomba en su artículo de 1941 'Una nota sobre un método de ataque a las potencias del Eje', que mostraba que una bomba de acción retardada muy grande que explotara en las profundidades del subsuelo junto a un objetivo socavaría los cimientos del objetivo. ya que las ondas de choque se transmiten a través del suelo con más fuerza que a través del aire.

La intención original era producir una bomba de 10 toneladas, pero el desarrollo de este monstruo resultó ser difícil y se decidió concentrar los esfuerzos iniciales en Tallboy, un arma más pequeña y manejable. En las primeras pruebas, la bomba mostró una tendencia a caer, por lo que las aletas de la cola se rediseñaron para incorporar un ligero giro para que la bomba girara mientras caía, mejorando significativamente la precisión.

Tallboy fue diseñado para ser lanzado desde una altitud óptima de 5.500 metros (18.000 pies) a una velocidad de 270 km / h (170 mph). Impactando a 1.210 km / h (750 mph), sopló un cráter de 24 metros (80 pies) de profundidad y 30 metros (100 pies) de ancho. La penetración fue la impresionante cantidad de 4.9 metros (16 pies) de concreto o 18 metros (60 pies) de tierra.

Los Tallboys fueron utilizados por primera vez operativamente por el Escuadrón 617 de la RAF en un ataque al túnel ferroviario de Saumur durante la noche del 8/9 de junio de 1944. El túnel, una ruta vital para los refuerzos alemanes que se dirigían al frente de Normandía, estaba totalmente bloqueado por un solo Tallboy , que penetró en la ladera y explotó en el túnel a unos 18 metros (60 pies) más abajo.

A partir de entonces, las bombas se usaron cada vez más para destruir objetivos fuertemente fortificados, como corrales de submarinos y sitios de armas en V durante el resto de la guerra. Además de estos objetivos, los Escuadrones 9 y 617 lanzaron a Tallboys en tres ataques contra el acorazado Tirpitz, hundiéndolo finalmente en Tromso, Noruega, con al menos dos impactos directos el 12 de noviembre de 1944.

Even before Tallboy became operational, there were concerns that it might be defeated by improved protection of ultra-high-value targets. As a result, work began on an enlarged version, the 10,000kg (22,000lb) Grand Slam, in July 1943, and the new weapon entered service in March 1945.

The sheer size and weight of the new bomb required additional modifications be made to the Lancaster – the bomb-bay doors had to be removed, together with the nose and mid-upper turrets, and some armour. More powerful 1,610hp Merlin 24 engines were fitted, driving paddle-bladed propellers to improve performance.

A total of 33 such aircraft were built under the designation Lancaster B.I Special, and it was found that they could reach a maximum altitude of 5,800 metres (19,000 feet) when carrying a Grand Slam. Although this was well below the optimum release-height, which Barnes Wallis calculated as 12,000 metres (40,000 feet), it was found to be adequate to destroy the relatively few high-value
targets left in the last few months of the war.

On 14 March 1945, the first operational Grand Slam was dropped on the Bielefeld railway viaducts by Squadron Leader Charles Calder of 617 Squadron. The bomb worked perfectly, blowing away the foundations of both viaducts and bringing down 61 metres (200 feet) of the western span (the goodstraffic bridge) and 79 metres (260 feet) of the eastern span (the passenger-train bridge).

Several more successful attacks were made on other railway bridges as the war ended, but a particularly spectacular raid on 27 March destroyed the massive Valentin U-boat construction bunker near Bremen. Direct hits by two Grand Slams blew in the 4.6-metre (15-foot) thick ferro-concrete roof, choking the assembly bays with 1,000 tons of debris.

David Porter worked at the Ministry of Defence for 30 years and is the author of nine Second World War books, as well as numerous magazine articles.


Sunday Photo - The Grand Slam Bomb

On 14th March 1945, during World War II, the first Grand Slam bomb was dropped by the RAF no. 617 Squadron Leader CC Calder on the Bielefeld Viaduct in Germany. The bomb penetrated deep underground before detonating and the combined use of the Grand Slam and several Tallboys caused more than 100 yards of the viaduct to collapse through the earthquake bomb effect.

Designed and developed by the British inventor, Barnes Wallis, the 22,000-lb bomb was produced in parallel with the smaller 12,000-lb Tallboy which was rushed into service and first used on 9th June 1944 on the French railway tunnel at Saumar. By early 1945, the Grand Slam was ready to be used along with 32 Lancaster B I (Special) aircraft, which had been specially modified to accommodate the bomb.

In the below photograph, taken on 15th March 1945, a RAF Avro Lancaster B I (Special) (PB996 'YZ-C') of no. 617 Squadron, flown by Flying Officer P. Martin and crew, can be seen releasing the 22,000-lb Grand Slam over the viaduct at Arnsberg, Germany.

To read more about the Grand Slam y Tallboy, and the aircraft that carried them, take a look at Jon Lake's Lancaster Squadrons 1944&ndash45 in the Combat Aircraft series. The second of two volumes on the RAF's most effective heavy bomber of World War II, this book details the combat career of the Lancaster in the final 18 months of the conflict in Europe.


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